未来生活进行时: 移动数据的革命——从“巴克莱自行车租赁计划”看数据采集技术的优势与不足

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两年多前,英国伦敦市出现一个令人兴奋的自行车租赁共享计划(Barclays Cycle Hire),该计划由巴克莱银行赞助,为在伦敦中心作短途旅程推出的新自助公共自行车分享计划。这项计划并不只是伦敦独有的,编者的家乡杭州市也早在几千之前率先实行过市民卡免费租赁自行车的计划,深受市民欢迎,不过,英国伦敦的这项“巴克莱自行车出租计划”大概更加高端一点,这项计划使用了当前最先进的移动数据采集技术,通过这个项目,我们可以更好地了解到目前的数据采集技术的优势与不足,进一步改善这项技术。

原文:Think with Google-The Mobile Revolution (此文已经下线)
译文:译言网
编辑: Vivian Peng @DamnDigital
Cover Image: Wang Qi@DamnDigital
(原创内容,转载请注明来自DamnDigital)

 

巴克莱自行车出租计划 Barclays Cycle Hire

Barclays Cycle Hire

如今,人们想要逛遍伦敦,如果不想乘搭拥挤的地铁,巴士,或者觉得步行太远,那么还有一个非常不错的选择——单车。

巴克莱自行车出租计划提供一种既简单又有趣的出行方式,是您在伦敦中心区域进行短途旅行的理想选择。数个存车处和数千辆自行车每年 365 天、每天 24 小时供人们使用。无需预订,可以随时租赁自行车,随时骑走。

全城约400个存车处将存放约6,000辆自行车,供您在一整年的每天24小时租用。在您到达目的地后,只需把自行车重新存靠在最近的存车处即可。每一个存车处都配有一个智能触摸屏终端,直接与互联网数据中心相联,人们可以直接通过触摸屏终端进行租赁购买。购买租用权的方式有两种:签约加入成为会员(Member),或非会员。一旦在触摸屏上购买成功,系统就会自动为您的使用计时,通过联网数据中心进行管理。

巴克莱自行车租赁计划演示视频

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Barclays Cycle Hire Map

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可以在线规划租车路线

关于这套租赁智能网络及其使用方法可以具体查看这里:
http://www.tfl.gov.uk/tfl/languages/chinese/chinese-barclays-cycle-hire.pdf

 

 

“巴克莱自行车出租计划”背后的数据采集

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2010年6月30日,“巴克莱自行车出租计划”(这项计划亦因市长鲍里斯·约翰逊,BorisJohnson,而得名“鲍里斯自行车”)开始在英国伦敦市启动,有5000辆自行车放置在市区的315个存车处内,向广大伦敦市民及游客提供出租服务。这项计划是伦敦城市交通网络建设一个重要组成部分。仅在计划开始的前10周内,自行车的出租次数就超过了100万人次。

伦敦交通局(Transport forLondon ,TfL)的项目经理尼克·阿尔德沃思( Nick Aldworth)表示,这项计划是一个巨大的工作。他说:“为满足巴克莱自行车出租计划首发日那天的需要,IT领域面临着系统开发速度与系统集成问题的巨大挑战。我们建立起来的最终系统有14个应用接口,由9个不同的部件组成,这些部件又由国际分包商们向我们的服务供应商塞科公司(Serco)提供。而另一个更大的挑战来自于如何组织好来自多个国家间的物流供应链,在项目实施的过程中,计划曾因种种原因被迫改变或延误,比如说欧洲的火山灰,墨西哥的洪水,蒙特利尔的热浪,美国的飓风。”

数据采集是从项目开始就重点考虑的部分,系统的每个部分都与数据采集技术充分集成。阿尔德沃思说:

“每一辆自行车、每一条会员的钥匙、每一个存车处都附有一个独特的电子标签芯片(RFID chip,亦称无线射频技术)与序列号来加以识别。这意味着整个系统都是可追踪的,这让我们有充足的时间来确定那个地点或者那个存车处的自行车最近被取走了。”

“系统还能告诉我们,用户取车与还车的地点,骑车时间有多久。我们在街道上安装的设备能实时向塞科公司的数据中心告知当前自行车的分布格局、租车终端与付费设备的状况、自行车有无故障等等。通过这些数据不仅能了解到顾客的行为,还能让塞科公司尽可能地提供及时有效的服务与反馈。”

虽然伦敦交通局已经建立这样一套出色的数据采集系统,但还是有人批评交通局不愿很好地让其他人分享到这些数据。目前,在这套系统上发展出来的最具创新性的数据应用程序是由独立的设计师与应用开发者创造出来的,可他们当中有些人还是因为伦敦交通局不能及时地公开系统收集的信息而与交通局产生了冲突。

其中一位就是自由职业者、数据分析师阿德里安·舒特(AdrianShort),他表示:“巴克莱自行车出租计划实施前一个月,伦敦交通局刊登启事招募软件开发者来帮助他们实施项目。可是6个月后,租车人次已经超过2百万人次了,开发者们还是得使用不可靠的黑客手段来获得相关数据以增强他们的软件程序。目前,伦敦交通局没有公布关于自行车出租的公开数据,也没有公布对租车人有帮助的自行车与存车处的实时数据。”此外,他还说:“开发者们想拿到官方的数据表,就得申请使用权限,公开他们的设计意图,同意一大堆冗长繁琐的协议。这对于那些在空闲时才进行实验性开发的业余开发者来说会起到巨大的抑制作用,同时,那些商业性的开发者们也会发现,他们随时会被单方面取消掉接触到相关数据的权限。”

阿尔德沃思承认,整个项目的运作速度已经太快了,结果对项目反而起到了负作用。“我们没办法预料到今天出现的这些需求。服务供应商的产品采购从2008年中期开始,但从那时起,对于数据提供的需求发生了翻天覆地的变化。巨大的需求不仅来自于实时数据,还来自于智能手机市场的应用。”他还表示:“作为一个公共部门的机构,保持透明性是非常重要的,但我们必须在保持透明性和这个定制系统的局限性之间找到平衡点,我们的系统还在不断的开发与改进中。我们主要的目标是提供一个有效而高效的交通服务系统,并提供有关的乘客信息。在这个问题上,我们和那些希望利用好数据并向大众提供增值服务的私营部门是目标一致的,我们在尽力而为。可是现在有太多的计划在争夺资金了,要动用到公共资金的时候,作出选择总是非常困难的。”

阿尔德沃思总结道:“提供好更深层次的数据服务符合我们的利益,也符合客户们的利益。从长远来看,这些数据会既能让我们使用,也能让其他人使用,从而使巴克莱自行车出租计划规模更大服务更好。”

 

参考来源:

Transportation for London

巴克莱自行车出租计划

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