互联网看起来是这样的

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尽管它被我们随身携带、入侵我们的现实生活,尽管一些人对它造成的廉价震撼感颇有微词,我们还是没能揭开互联网的神秘面纱。像一些朦胧的回忆那样,我们感到自己深切地了解互联网,事实上却对它的大小、规模、设计知之甚少。为了给普遍认为是无形的东西赋予一个形式,我们作出了许多令人印象深刻的尝试——包括可视化数据、漫画等——捕捉因特网的外在形象,来更好地回答这个问题:互联网到底是什么?

来源: creatorsproject

互联网是新型的银河

记者Andrew Blum就互联网与实体世界间未被充分证实存在的纽带这一问题给TED做演讲时,称:Opte Project绘制的互联网地图与阿波罗17号拍摄的地球照片“蓝玛瑙”(The Blue Marble)惊人地相像。(二者图片如下)

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2003年the Opte Project率先制作了描绘互联网的140页地图

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然而从视觉平面的角度来说,Opte绘制的图像在复杂程度和作用范围上更接近银河(下图)。值得一提的是,上面图片中的地图是2003年绘制的,在那之后互联网稳步生长,像企图超越宇宙所及之范围。

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就像互联网超越宇宙的企图,国际虚拟主机供应:PEER 1 Hosting超越了Opte绘制的图像。它创造了在3D界面绘制互联网的应用程序,使用户更简单地理解使他们连接世界的全球网络。PEER 1 Hosting(目前预计2020年面世)不仅能绘出全球知名域名和网络公司在地球上的实际所在位置,还提供描述互联网演变过程的互动式时间线。

使用这种参照点能避免人们认为 “the cloud”不过与此——事实上,互联网植根于实体世界。

不仅仅是信息

如果给他们10秒钟时间唤起互联网在心中的形象,大多数热情网民会想到CollegeHumor的《辛普森一家》。对于许多人来说,它不过是流行文化鱼龙混杂的场所,下图准确得令人吃惊地捕捉了这一点。

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另一些人,如Flickr用户GustavoG,对于万维网和基于万维网的互联网有着更个人化的理解。人们能够拼凑并对网络及其如何作用在自身生态系统上做出个人视觉化解读。Gustavo随机挑选了1000名Flickr用户,绘制成相互交织的网络关系集成图,得到了一张Flickr势力分布的精细云图,按照六度分离理论,也可以称之为网络关系的Flickr样本。(奇怪的是这张集成图看起来像米奇老鼠。)

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然而如果不把互联网世界代入实体世界,以上案例都无法操作。电信研究公司:Telegeography作出了不懈的努力,我们由此得以了解互联网制图背后,电缆如何延伸跨越国家和海洋板块,使我们能发电子邮件、上facebook。

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谷歌公司和亚马逊公司也有实体根基。尽管普通用户很少想象,两大网络巨头既具有电子自我,也需要实体势力。
摄影师Ben Roberts和记者Sarah O’Connor记录了英国小镇被亚马逊公司占领的情况,小镇的一部分已经变成了亚马逊的执行中心。(下图)

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新机构有9个足球场那么大,看起来似乎为这个废弃工业城镇中它想要帮助其回复青春的老人们赋予了无生命共同体的光泽。

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相比之下,谷歌公司的机构看起来更加多彩、明快,而这并不影响其扩张程度和令人印象深刻的程度。作为谷歌成为“实体互联网”的一部分,下图澄清了我们没有机会看见的事实,推翻了互联网无形的既有印象。

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谷歌位于爱荷华州康瑟布拉夫斯市的一座超过115000平方公尺的数据中心。

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乔治亚州道格拉斯郡给谷歌服务器供电的绝缘管。

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乔治亚州道格拉斯郡数据中心里的管道

未来互联网肖像

然而,随着互联网无休止的生长,它自身的宇宙开始形成,实体领域开始兴起。尽管我们已经开始了解互联网,却只能看到它脆弱的一面。
许多安全专家预测,未来的战争很可能由电子作为载体,我们已经能在新闻里看见一些迹象。攻击的形式也许不一样,但正如下面的视频所阐述,像一场诡异的震慑战役。

分布式拒绝服务攻击(DDoS)进攻VideoLAN的防御基地

使用谷歌将网站访问日志视觉化的工具Logstalgia——它也是将互联网编目的另一个重要步骤——分布式拒绝服务攻击被追踪,提供清晰的警示。

电子暴力侵占了开启未来的窗口,分布式拒绝服务攻击的视频使互联网档案馆(Internet Archive)的工作显得更加珍贵。虽然建立的初衷是保存互联网内容,档案馆现已开始保存书籍等知识的单位实体。

互联网档案馆的最终目标是为世界上所有有效内容存档——包括网站、电影、音乐、书籍、电视频道——保存数据,方便未来人类自由获得它们。互联网变得越精密,也就越脆弱。于是保存工作也成为互联网的组成部分之一。但在我们评估它的价值、为是否这些数据应该被永久保存下结论之前,我们必须看清互联网是什么样子、从而更好的了解互联网。




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