frog: 硬件的新纪元

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本文作者:Max Burton 青蛙设计的执行创意总监

由手势、语音和其他新类型的命令来控制软件运行的新硬件正在不断抢滩登陆,借助它们,设计师将重新定人类与物理世界进行交互的方式。


最近三星/苹果专利战,引发了我们对数字时代的物理硬件的重新思考。这场战斗的意义在于双方争论的焦点并不是软件技术层面的创新,而是物理设计专利:例如苹果的ipad的物理设计与三星的Galaxy Tab的物理设计之间的冲突。

数字时代的物理对象比过去承载了更多意义,它们也正是正在开发的数字生态系统的核心。他们是门户网站与其他媒体提供的数字内容的载体,它们是完成在线支付的终端,他们是支撑起整个数字生态系统的骨架。

这些新类型的产品都非常像过去的大航海时代驰骋于海上的船只。在过去,拥有最强大的商船舰队的国家就是海上霸主,它们也因此成为世界上最富有和最强大的国家。今天,有形货物已经转变为数字格式的服务和媒体这样的无形服务,最强大的船公司也同样影响着数字贸易。

但智能手机、平板电脑和笔记本电脑都不仅仅只是数字内容的交付载体。在数字时代,物理设备作为矩阵背后复杂而不断变化的数字符号、运行软件、后台服务呈现给用户的直接而唯一的终端,它带给用户的持久性、一致性和黏性是任何软件都无法比拟的。对于许多技术公司而言,明星物理设备甚至已经取代公司商标,成为品牌形象的主象征。就像苹果公司的iPhone,作为一个功能性、 耐用性、 立体感的象征,代表着苹果在一个功能强大的生态系统所具有的品牌核心价值。

物体背后的含义

那些对历史有所了解的人会知道,象征能力的物体并不是新鲜事物。复杂的理念如宗教、国家甚至爱情往往是通过一个具体的对象为载体,使复杂和抽象的想法更简单、更易理解。十字架之于基督教、国徽之于国家,婚礼之于婚姻,莫不如此。而起源于剑——这一冷兵器时代的武器——英国下议院的权杖,已演化成了权力的象征,而不再只是武器本身的功能而已。意义已经取代功能同样,有形的现实世界的体验越来越多地借助数字化和虚拟化的方式体现,工业设计能力,通过体现的含义的具体形式,再度成为公司成功的一个关键因子。现在,数字化体验已经成为主流,很多软件公司已经感受到物理对蕴含的无穷价值。一个公司要想构建起广阔而可持续的数字生态系统,就需要简单、直接的方式来传达自己的品牌。而和基于此生态系统、兼有功能性和象征性的物理设备,则是提供此服务的绝佳武器。

苹果公司正是是把握住世界虚拟化的趋势,精心设计和生产出色的物理产品,并且成绩斐然的先行者。而现在,越来越多的企业(特别是在湾区的企业们)正在追赶苹果的脚步。亚马逊的126实验室 产生了一些在商业上取得巨大成功的硬件,如Kindle Fire。而谷歌则已研发并开始销售平板电脑Nexus Q并将于近期完成谷歌眼镜的项目。2012年6月,BGC的互联网分析师Colin Gillis告诉纽约时报:“谷歌现在已经是一家硬件公司——硬件已经成为产品和服务呈现给用户的最终端,如果您要使用互联网做些什么,就需要使用一台设备。谁控制了社备,谁就控制了内容与服务,也就最终拥有了用户”。

微软,世界上最成功的“纯软件”公司,同样在大力寻求发展硬件——Surface,一款诱人的平板电脑,虽然此举可能永久地会破坏过去数十年间与它休戚与共的硬件生产商们之间的关系。如果Microsoft同时开发软件和硬件,那么对戴尔、惠普,这些花费了十年光阴在放在以牺牲创新力为代价、关注于高效生产以降低成本的硬件供应商而言,将意味着什么?Steven Sinofsky(Windows操作系统负责人)在2012年10月25日纽约时报中的一篇文章中说道,“我们决定要做Surface,因为它是Windows的最终体现。它是一个里程碑”。甚至耐克(我曾经从2004年到2009年担任它的科技实验室的创意总监),这一在实体对象领域驾驭能力最强的品牌,也正在快步进入数字体验、生态系统设计的领域。例如,NikeFuel虽只是智能手机上的一个应用程序,但借助一个科佩戴身上的物理配件,就可以为使用者提供多种多样强大的功能。

从产品到生态系统设计

当我们在迈向通用产品、平台和生态系统主宰的世界时,孤立曾经是单功能的产品设计工具、流程和工业设计办法也必须要不断发展才能不被潮流所淘汰。在这方面,有两个主要因素为工业设计师所参考:

第一,生态系统设计是激动人心的、极具表现力的。

这方面的设计已经变得更接近于电影工业的设计制作工程。实际上,我们正在编写的脚本就像是为一出戏中的人物编写剧本。我在青蛙近期所做的大部分工作的重点就像是在谱写乐章——项目的经验、相关的产品和它们的功能设计就是散布期间的音符。我们的团队就像是皮克斯的动画电影制作团队一样,通过协同努力让音符或字点在观众/客户面前变得栩栩如生。我们的团队构成是跨学科的,因为我们认为针对新的设计挑战的解决方案必须根植于多种不同观点。我们的设计师都可称之为“T”型人才——既在某方面有所专长,又涉猎于多个不同领域。这种技能组合能完美融合不同类型的设计师,给彼此带来更好的协作效应,提升彼此的工作效率。

设计生态系统比常规工程更接近于电影制作。我们正在写一个脚本,而在其中的对象都是字符。

第二,生态系统设计涉及一大批散布在现有空间内的物理设备。

随着技术的不断进步,网络的设备和连接环境正变得更为普遍,产品正变得更便携化和个性化。这些新动态的不断涌现,在不断为设计师与工程师提供新的灵感:我们生活在三维世界,但我们面对的对象并不只是三维对象。云计算系统正在逐步取代许多传统的、独立的计算机(哪怕它的独个性能再强大),因为通过无线电通讯设备、传感器和收发器链接到云端的人,就好像在使用一台有史以来最强大的超级计算机一样。同时,涉及的输出/输入设备已不再是屏幕、键盘、鼠标甚至是触屏界面这么简单。

在可预见的未来,物理产品设计师有一个急剧扩展的空间可供发挥。在三维环境而不只是二维界面中,我们可以利用身体运动、手势、重力、惯性等因子来控制硬件系统。而同时,工业设计师也可发挥自己原本在三维世界中设计的专长,在这个趋势中扮演重要角色。

现在对一名技术行业中的工业设计师而言,是令人难以置信的时代,我们要抓住这一关键机遇,不断适应新的变化,时刻准备着迎接新的挑战。产品设计比以往任何时代都更具挑战性和复杂性,但也必将带来更多回报。能够掌握相关技术、体会人类生活环境变化趋势、完美转型到生态系统设计的设计师,将重塑未来。

特约撰稿人信息

frog青蛙设计是一家国际化创新公司。我们帮助世界顶级的公司创造富有影响力的产品、服务和体验并成功将其商业化。

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