从崭露头角的foursqure,看移动社群

by Mr. Friday

Hey baby,那是Foursqaure!TechCrunch如此赞叹道。(图片来源:Flickr)

从去年年底以来,Foursqaure(或简称4sq)的新闻就一直没有断过。先是Foursquare在美国的使用人数逐渐成长,来到45万人之谱。再来是他们连续与几家大公司签下合作广告,譬如纽约时报、Marc Jocobs等等。最近刚结束的美国网路大拜拜SXSW,4sq与其竞争者的讨论更是不断,更有人直接说继Facebook、Twitter之后,今年就看4sq了。

我们一直没有好好介绍、讨论过Foursquare这个在国外已经逐渐崭露头角的新兴服务。不过现在台湾网路圈也逐渐出现一批爱用者,看来该是时候了。(话说这篇文章也写好一个多月了,现在不赶快贴一贴,之后大家再看也就过时了)

Foursquare是一个近似于真实版大富翁的社群游戏。参与的人要打开自己手机的网路连线功能,透过3G或是GPS侦测自已在哪里。当你人处在某一个地点(如百货公司、餐厅、咖啡厅)连上foursquare,你就可以登入(check in)该地点一次。你登入一个地点越多次(换句话说,实际造访该地点越多次),就越能在Foursquare「升等」,获得一些地位、头衔。譬如,你常常到处跑,你可能就会获得一个「冒险家」的徽章;你常常光顾某餐厅,过没多就你可能接到通知,发现自己变成该餐厅的「市长」。

(图片来源)

如果你发现自己常去的爱店没有在4sq上有记录,没关系,你可以自己建立。2010年1月,4sq更开放让你从远处登入,即使你不在当地也能够”check in”。换句话说,自由度更大了。你可以任意在某处建立”上班的座位”、”移动中的捷运”、”男朋友的停车位”这种饶富趣味的地点,然后观察谁来抢这些地点的市长宝座。

Foursquare当然不只地点登入这么简单。它最重要的功能,就是「知道你的朋友在哪里、做什么事」。你可以把你在twitter、Facebook上面的好友拉进来,看看他们现在当上了哪个店家的「市长」。也可以看看你最常去的地方,市长是哪位,大家在该地点的留言是什么(譬如称赞某个餐厅的菜好吃,或是那家店员脸很臭),从中多认识几位志同道合的朋友。

换句话说,Foursquare这个地理资讯服务的火红,背后仍然是我们最熟悉的社群与游戏元素在驱动。看到4sq的成功,其他新创公司当然有样学样。才没多久,现在就已经有好几个以位置分享为主的类似服务在竞争,统称为LBS (Location Based System)。甚至连”同时登入多个LBS”的网站都已经出现了,请看这里: check.in

而在”如何化流量为现金”这方面,LBS与其他新创服务不同之处在于,他们一开始就找到可行的广告模式。一些纽约店家发现,他们可以跟foursquare合作,宣布只要在该店拿到”店长”徽章的人,来店可以获得免费饮料一杯,果然获得不错的成效。来势汹汹的Gowalla就以免费饮料、食物折扣为号召吸引群众试用。而foursquare已经与获得许多知名厂商的广告合作,甚至在赌城Las Vegas,你登入某家旅馆,旅馆的大霓虹灯看板上就会立刻出现你的大头照,以及目前的”店长”是谁。(就是本文标头那张照片啦!) 嘿,一开始就找到可行的行销营利模式,LBS怎么可能不引起大家的瞩目呢?

LBS现在在美国,虽然使用的人数还没有成长到Twitter、Facebook那种规模,但已经出现百花齐放的态势,每个服务都耗尽心思在如何创造更新的功能特色。说时迟那时快,大陆的山寨版多乐趣也已经推出了。从这个状态来看,同样的应用在台湾迟早也会火红的。

好吧,介绍到这边完毕。如果foursquare给我们的启示就是”嘿,有一个新的服务出来了,台湾的创业家快来抄袭吧”,那就太无聊了。要抢快,大陆的山寨版(多乐趣)已经先做出来了。来讲一些我观察到的背后意义吧。

对我来说,LBS的真正意义在于,以手机为首的行动装置,已经逐渐变成下一个重要战场。

很多人可能还没有意识到,现今的许多网路服务,其实都还是奠基于电脑平台起来的--也就是桌上型与笔记型电脑。电脑--就是你现在眼前看到的,输出是一个大萤幕,而资料输入主要是配上键盘、滑鼠。

LBS服务则象徵另外一个平台的兴起:具有行动上网的智慧型手机。基本上,LBS就是设计要在手机上用的,才会有那种”走到哪里登入到哪里”的乐趣嘛!

LBS在概念上其实一点也不新。当年众家电信业者在竞标3G执照的时候,就有人在讨论未来3G时代会有什么新应用。3G本身的连网能力与大略的定位功能,就有人想到可以发展地理服务。譬如说,你今天随意走到一个地方,打开3G手机,它直接告诉你附近有什么好吃的、或是哪家店服饰店现在有优惠。真的很早就有人在预测了。

然而这不是一蹴可几的事。从GSM手机转换到智慧型手机与3G连线,毕竟得经过漫长的等待。过去几年试图发展LBS的人都没有成功。直到iPhone上市热卖、App Store的成功,3G行动上网的时代才宣告来临。在台湾,3G手机才正要慢慢要深入到每一个家庭呢。

等到量变之后,质变就会发生。在美国,3G行动上网人数到达一个可观的量,终于带动网路服务的质变了。

智慧型手机是个跟一般电脑不一样的装置。它的显示萤幕较小,输入主要仰赖触控或很挤的按键,没有滑鼠。从这个角度来看,智慧型手机很像阳春版(难听一点是阉割版)的电脑。然而它也有一般电脑缺少的东西:3G定位能力、GPS、相机、通话能力、录音录影,以及携带性。智慧型手机虽然有很多功能与电脑相通,但是它并不等于电脑。

换句话说,手机上可以发展出电脑上不能发展的服务。对啦,手机本来就可以发展一些平台独有的”功能”,但很少人注意到,LBS就是一个典型只有在行动装置上才有意义的服务,而且它还是…”社群”。

见诸过去电脑网路服务的发展,都是”先功能,后社群”。有社群,代表使用的族群不但到达一个足够的数量,而且有一定的成熟度…So?

电脑网路的应用服务,已经发展了十几年了。但是从行动平台出发的应用,才正要开始,还完全是块处女地呢。嗅觉灵敏的厂商,正在探索这个平台还有什么新的可能性。LBS的出现,不过是印证了当年的想法是正确的。不过还有没有其他的呢?

一定还有更多有趣的服务在后头,等着排队冒出来呢。这就是我看待LBS服务兴起背后的意义。


Have Your Say »

Required

Required, never published