Reddit: 一个被不断放大的两亿美元梦想

编者按:美国传媒巨头康泰纳什集团2006年以2亿美元收购了社交媒体网站Reddit。在被收购之后,Reddit仍然被赋予了极大的自主权,随后迅速发展并超越Digg成为互联网上第一大聚合新闻网站。《纽约时报》认为,康泰纳什集团收购Reddit的案例应该成为传统媒体收购互联网公司的成功模范。

来源:TechtoIPO

衡量一个社交媒体平台的影响力可以采用许多种指标,比如用户浏览时间、页面阅读次数或独立访客数量等。但或许我们还可以加上另一个衡量指标:如果国家领导人愿意花时间在这家网站上停留,并回答网站用户的提问,那么这家社交媒体网站或许混的还不错。

当民主党人在佛罗里达坦帕市对美国企业的潜力和强大侃侃而谈时,奥巴马则在一个完全不同的平台上证实了互联网企业的成功。

Reddit由两名佛吉尼亚毕业生于2005年创立,仅拥有20名员工,但每月页面访问量超过30亿次。界面设计简洁,其内容主要是数不清的新闻链接和用户讨论。

进入这个网站,就像是进入了一碗盛满新闻的意大利面里一样。Reddit已经超越知名度更高的Digg网站成为互联网上不可忽视的一股力量之一。在某些情况下,Reddit能够非常迅速地控制一条新闻报道,比如科罗拉多州枪击案发生时的例子。

那么谁是这个不受控制的王国的风险投资家呢?答案是康泰纳什传媒公司的母公司Advance Publications。康泰纳什杂志公司于2006年以2亿美元的价格回购Reddit。根据以往的经验,一家对互联网毫无头绪的传统媒体公司收购热门的网络公司之后,往往会对网站进行各种大洗牌,最终结束收购而来的网站的生命。

但Reddit的遭遇却截然不同。Advance.net董事长史蒂夫·纽豪斯(Steve Newhouse)很早就作出决定,Advance不应该成为吞掉Reddit的大象,而应该让Reddit独立运营。“我们对于如何运营Reddit也有一些想法,但那些想法或许并不可行,”纽豪斯说。“因此我们将注意力放到了社区之上。”

“战略上来说,Reddit和康泰纳什集团的案例是大公司内部创立和支持创业团队的模范,”专注于数字领域的作家和创业者阿尼尔·达什(Anil Dash)说。“康泰纳什给Reddit赋予了足够的自主权,使得Reddit的员工能够掌控自己的公司。我不知道这是一个极为出色的战略还是无心之作,但Reddit的创始人没有离开,用户社区仍然保持活跃,Reddit的增长超过了所有人的预期。”

在旗下拥有《Vogue》和《纽约客》等知名杂志的康泰纳什集团中,Reddit是一个非常特殊的地方。这个网站上的链接排名由社区用户投票决定,这些用户均使用假名。使用假名带来的一个很有意思的效果是,用户会变得更加坦诚、真实。这一社区主要由年轻人、男性和资讯极为发达的人士。Reddit有时会成为一个歧视女性的地方,另外该网站还模仿了Craigslist的图片较少的风格。

Reddit并非在每一个方面都与众不同。与许多其他数字媒体公司相同的是,Reddit拥有巨大的用户群体,但营收却十分微薄。康泰纳什集团董事长鲍勃·苏尔伯格(Bob Sauerberg)认为,这并不是什么大问题。

“我们认为Reddit拥有巨大的潜力,我们希望确保Reddit能够达到足够大的规模,”他说。“在Reddit成长的过程中,将会有非常多的盈利机会,未来它将成为规模巨大的业务。”

今年春季,Advance聘请前Facebook软件工程师、PayPal工程经理王易山(Yishan Wong)担任Reddit首席执行官–这是一个不寻常的选择,因为王并没有多少高层管理经验。奥海宁也在当时重返Reddit担任董事会。

“当我们出售Reddit时,我获得了足以改变一生的巨额财富。我想至少我可以努力做好最后的工作,因此我知道我这一生都将贡献给Reddit,”他说。“我们每个季度都会与史蒂夫会面,但最重要的是,史蒂夫似乎认为,如果我们能够凭借1.2万美元创立这家公司,那么我们可能就不会搞砸它。”

Reddit与康泰纳什的母公司Advance的关系有时也会带来麻烦。Advance是一家私人公司,因此对各种信息都严加控制,但Reddit却是一家建立于开源软件之上的网站。这家网站招募用户对论坛进行维护,其前进方向完全不可预测。用媒体术语来说,Reddit与康泰纳什光鲜的新闻价值观几乎背道而驰。

“当我们试图招聘时,我们陷入了烦人的人力资源官僚主义,但我们仍然保持着敏捷的身段,不会进行过多的招聘,因此官僚主义作风相对较少,”欧海宁说。“大多数情况下,我们拥有极大的自主权。”


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