未来生活进行时: HomeOS 让家摇身一变成为开源智能操作系统

今天我们的生活周围,各种智能设备围绕,智能家居电器设备更是近年来各大电器厂商竞相占领的热门市场。就在前几天,微软又出尽了风头,来自微软研究室公开的最新研究项目HomeOS,把整个家庭摇身变成一个OS操作系统,推出专属于家庭智能操作应用的Home Store,通过吸引开发者们开发各种家庭设备智能管理应用程序, 使得用户可以在电脑或者智能手机上随心下载需要的App,实现用手机软件对家庭设备进行智能管理。至今看下来,市场的反应似乎是一致叫好。微软的“未来家庭”之梦真的越走越近了吗?

编辑、作者: Vivian Peng @DamnDigital
Cover Image: Wang Qi@DamnDigital
(原创内容,转载请注明来自DamnDigital)

 


img source:promwad

随着网络技术、通信技术的成熟与应用,各类家用消费类电子产品技术进步愈发迅速,各种旨在实现家庭消费类产品网络化、提供远程控制及交互业务的“家庭网络技术”正逐渐在世界范围内的通信、IT及家电等众多产业成长起来。网络家电与家庭网络、智能家居的关系密不可分。

而微软似乎一直以来都有一个未来家庭梦,很早之前我们就知道在微软有一个“未来之屋”,模拟许多未来的智能家庭生活体验之旅。

微软“未来之屋”,其呈现的境况大致是这样的:联网的家中所有家电家居设备整合成为一个强大的云计算信息依托系统,同时,输入/输出设备多元化,最常见的输出设备即显示器会越来越大,而且出现在房间的很多角落,甚至可能直接融入墙面中。而输入设备,则从鼠标、键盘变成了语音识别、手机、投影仪、相机和无线射频识别标签。具体可见此文:《未来生活进行时: 普适计算的完美”阴谋”——人机合一 无处不在的数字未来

 

而这一回,微软研究所推出了HomeOS家庭智能操作应用系统,应该说是非常聪明之举。很好地把OS和App Store的概念移植到了智能家庭环境下,最重要的是开放API,吸引各大开发者加入,开发各种适用于家庭智能操作的应用。也难怪会被各大媒体热捧,风头出尽。看看它到底怎么玩吧。

“The HomeStore verifies compatibility between homes and applications. Based on users’ desired tasks, it recommends applications that work in their homes. If a home does not have devices required for those tasks, it recommends appropriate devices as well. For instance, if a user wants integrated temperature and window control, the HomeStore can recommend window controllers if there exists an application that combines those window controllers with the user’s existing thermostat. In addition, the HomeStore can performbasic quality checks and support rating and reviewing to help identify poorly engineered applications and devices.”

HomeOS以电脑为核心,通过网络与智能手机、电视、游戏主机、打印机、空调等外围设备连接在一起。用户只需从系统的应用商店 — HomeStore 中下载各种各样的应用,就可以实现如远程监控、设备控制、面部识别等功能。通过这个智能家居系统,用户的家居生活将更为步入智能化。比如人们可以通过电脑或者手机来控制家里的冰箱或者洗衣机等。

“微软关于HomeOS的报告没有提到HomeOS基于什么系统。目前微软的Windows系列主要是基于NT核心,有猜测认为HomeOS可能源于Windows。此外,白皮书中明确提出了HomeOS,尤其是HomeStore正是从iPhone中获得的灵感和启发,此外,HomeOS系统也使用了C#和.Net Framework 4.0。”

这是来自微软研究院HomeOS项目的开发主管对于这一项目与产品原型的介绍。

目前还不确定HomeOS是否将会商用,商用的具体时间。过去4到8个月微软一直在12个家庭对其已研发数年的HomeOS智能家居进行测试。目前已经有来142名来自美国多所大学的学生为该系统开发出了不少应用程序,有的了新应用程序,并为其增加了附加设备。

目前已经投入应用的应用程序有不少挺有创意,各种各样的功能:有的是在回到家中进门之前,可以用该程序先把屋子里的灯打开,而且在灯亮起的同时,音响会即刻自动播放美妙的音乐,欢迎你的归来。还有App可以让你远程控制家中的摄像头,对家里的情况进行查看。还有不少的App用到了节能的概念,通过更为智能的方法帮你管理家中的电气设备,达到更优化能源的目的。

下面是分享的几个由几所大学的学生开发的成型HomeOS应用,其中真的不乏几个非常不错的应用点子,这永远是开放开发平台值得期待的乐趣所在。

1. HomeMaestro (开发者 MIT Shaun Salzberg )

HomeMaestro: 一个可以让用户自定义电器智能操作方式的应用工具,通过自定义”When_____ Then_______”来根据需要进行管理。比如,夏天到了,我希望一回到家打开门,空调就能自动开启。只要通过手机输入When-Open the door, Then-Air Conditioner on. 就完成了!这个还是非常方便好用的!果然是出自MIT麻省理工的学生作品!哈哈

 

2. Remote Security (开发者:美国阿肯色大学University of arkansas David Lachut )

这款是远程安全监控应用,可以通过手机对家中的摄像头进行实时同步的监控,以此来看守家中的安全。

 

3.将Z-WAVE智能无线传感通信技术移植到手机上(开发者:美国阿肯色大学University of arkansas David Lachut )

Z-Wave是丹麦通讯技术公司推出的应用于家庭智能设备短距离无线通信的传感联接技术,也是目前家庭自动化方面应用的比较广泛和普遍的(指国外家庭)。但是Z-WAVE是以USB的方式与家中的电器设备进行联接的,多少限制了移动操作的便捷性,而这一学生开发的这一款基于HOMEOS的应用可以将Z-WAVE技术与手机应用程序进行整合。把Z-WAVE的功能移植到手机上操作。

更多目前开发的HomeOS应用介绍请移步此处:http://research.microsoft.com/en-us/um/redmond/projects/homeos/homeos-demos.htm

 

HomeOS,Next Big Thing?

首先,尽管目前的白皮书中并没有提到微软的HomeOS必须基于什么系统操作。但是从目前的几个应用来看,不难判断即便真的推出HomeOS和HomeStore, 极有可能支持Windows 以及Windows Phone系统。正如以上几个视频所示。而根据CNET的报道,其实对于HomeOS项目的研究,微软研究院从2010年就开始了。一份来自微软研究院2010年的研究报告白皮书中也明确指出正着手给予Windows系统建立家庭智能自动化操作的电器联网应用项目。可见这并不难想象。只不过,基于目前Windows Phone的市场占有率和表现来看,如果真的智能基于该系统操作,多少有些可惜了。

对于HomeOS,不知道各位是否抱有期待,微软的HomeOS尽管看起来是非常聪明的一举。但是, 真的便于我们日常生活中使用吗? 我们手机上各种APP,有的是功能性的,有的则是休闲游戏的,而当我们在对家中设备进行操作的时候,往往都是功能性的举动。不同的App有不同的功能, 当然HomeStore似乎是会智能给予建议和推荐的,但是依然要管理整个家中设备的话,似乎需要同时下多个APP进行操作才行,这貌似真的不会方便到哪里去, 不过这也要看HomeOS的开放系统开放程度和是否能吸引更多更优秀的开发者加入了。都需要时间来观察。所以,在市场一片叫好之下,编者仍然持有保留态度,期待有更好用的方式出现吧。

 

话说回来⋯⋯

其实,并不是微软第一个想到用智能手机应用于家庭生活之中的,曾经我们在未来生活进行时:智能电网的专题中曾经提到过Google发布的一个叫做Android@Home的计划。在谷歌的Android@Home计划中,用户只需要对平板上的开关进行虚拟化操作,对于的家居物体就会做出相应的反应。比如,通过Android@Home连接在一起的闹铃系统。每当闹铃想起之际,家中音响的响度,灯光的亮度也会随之递增,面对如此先进的闹铃系统,相信再能睡的人士也会准时被其唤醒。又如,通过App应用与家中的灌溉系统进行连接,用户只需通过点击平板上的某一按钮或者预约选定某一时间,灌溉系统就能够自动的为庭院中的植物进行浇水。据Google高级副总裁Andy Rubin透漏,其实,Google当时就早有计划建立一个连接家中所有Android设备的云端自动化平台,但具体方案尚不清楚。

“我们正在考虑,如何让用户手中的设备能和家中的其他设备相互连通。”Andy Rubin说。Google正在研究在家庭自动化和工作环境中人们的需求是什么,并研究如何将人们的PC自动同步到他们的移动设备上。“因为现在这些移动设备已经融入了人们的家庭。”

Rubin还说:“后PC时代的一部分组成是云。”而Google也在努力的成为一个云服务提供商。“对普通家庭来说,云是一个新鲜的东西,以前大家都从来没有想过。我们所有的案例中都会有这样的云服务,未来我们会通过这种服务让家庭中所有设备都能在一个Android云生态系统相互连接。”Rubin说,“未来在提高消费者生活质量并将家中20多个屏幕连接起来的工作上,Google将位于一个非常特殊的位置。”

Android@Home

去年五月,Google对Android@Home做了介绍,让人们甚是期待,当时称Google将在去年年底正式发布这一产品。现在,貌似,是不是又不了了知了?似乎还没有看到太多关于Android@Home正式推出的消息⋯⋯

看看当时Google对Android@Home的介绍,再看看微软HomeOS现在所做的事,两者几乎是一回事。而且,我们知道,乔布斯也绝对早于他们N多年就开始这方面的设想了。

不过,在这方面,除了走在比较前面的这些行业巨头之外,我们知道很多小型的创业公司往往是带动一个新领域的重要因素之一。在智能家庭管理方面也不例外。. Control4 是一家专门提供家庭自动化与无线智能管理解决方案供应商,能够让家庭用户通过手机或者家中的触摸屏设备来管理所有电器设备。 这家公司在美国中国等40多个国家都有分公司。相信智能家庭将是一个大势所趋。

不管是微软的HomeOS还是谷歌的Android Home,亦或是苹果,或者其他各种制造商。从好的方面来说,都是为了更好的服务用户,改善和提高用户的生活水平,但从不好的一面来说,用户也正在成为巨头抢夺的对象。因为,更多的用户代表着更多的利益。

现在,巨头们想的不仅仅是抢夺用户,把产品卖给用户,更是希望能最先抢占未来智能家庭市场。而这一场占领家庭的战争,早已打响,参展的更不仅仅只有微软谷歌而已。
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参考资料:

Microsoft Research:HomeOS project

Microsoft HomeOS merges the smart home and smartphone

Microsoft’s HomeOS brings smarter homes, blue hallway of death

CNET:Microsoft forges ahead with new home-automation OS

 

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