绝密披露: 苹果经典产品的设计与开发过程


Jonathan Ive的现场演示与讲解

长久以来,苹果公司的产品研发过程在很多方面一直都笼罩着神秘的色彩。不过最近由Adam Lashinsky出版的一本名为《Inside Apple: How America’s Most Admired–and Secretive–Company Really Works》(探寻苹果内幕:美国最受尊敬、最神秘的公司是如何运作的)的新书,向我们披露了不少的细节。本书讲述了苹果作为一家企业与其他企业的不同之处;同时也包含了苹果的处世哲学、招聘过程以及它传说中的保密政策。

来源:theNextWeb
翻译:Viking Wong@DamnDigital
(转载请注明来自:DamnDigital)

苹果的产品运作方式及本身作为一家大型企业来说,或许有些剑走偏锋,但正因如此有着令人神往的魅力。虽然书中有些细节也曾被披露过,但相信很多对大众来说都是前所未闻。在Lashinsky的书中,紧凑的内容和对于研发过程中每个方面的详细叙述,都值得我们细细的品读。以下是每个苹果产品开发的框架:

产品源于设计——苹果的设计师在公司享受的待遇犹如皇室级别,所有产品都必须迎合他们的口味。这一点与其他公司的设计部受生产、经费及其他部门牵制截然不同,在这里,他们都必须听从Jony Ive领导下的设计部。

事实上,苹果的设计师简直不与财务部的人联系,而成本问题与所用材料制造的实用性根本不予考虑。工业设计工作室是苹果产品的诞生地,他们在这里被首次问世。而这个工作室只允许少数苹果员工进入,包括Jonathan Ive在内。

以产品项目为单位的团队式作业——一旦某个新产品的开发方案被确定后,便会迅速组建一支专门的团队,通过签署保密协议,有时也会采取网络物理隔离将团队与其他部门隔离起来。负责敏感新项目的团队所属的大楼也有可能被封锁或是用警戒线隔开。这样,就有效的在企业内部创建了一个执行力强的团队,脱离大企业的层层汇报体系,直接向高层汇报。

苹果新产品流程(ANPP)管理——一旦对于产品的设计开始,ANPP便开始运作。这份文件中详细明确的列出了产品在研发过程中的每一步。这不是苹果公司的独创,但在进行Macintosh研发时就已经被采用。它精确的筹划了创意开发的各个阶段,谁该负责哪个阶段,以及什么时候完成等等。

每周一产品审查——高层团队(ET Executive Team)会在每个礼拜一对每个正在研发及生产中的产品进行仔细审查。之所以能够做点,是因为苹果在何时都只有少数产品在生产。而没有审查过的将顺延至下周一。这意味着,任何一项产品的关键决策都会在两周内作出。

“EPM黑手党’式的产品监管——当一个产品开始生产时,需要选出两为主要负责人直至产品“开花结果”:一个是工程项目经理(EPM)和全球采购经理(GSM)。前者在产品制造过程中有绝对的控制权,权力之大被惯于为“EPM黑手党”。这两个职位一般由高管担任,而他们的大部分时间则花费在中国,以监督产品的生产过程。项目经理与采购经理通力合作之时,也会在“什么最适合产品”之类的决策上关系紧张。

在产品完成之余,进行反复设计、生产及测试——有时我们总能看到一些泄露版本的产品,始终不见其发布。大多数情况下,这些泄露版来源于中国工厂的工人,他们被支付足够多的酬劳将产品原型卖给记者或网站。但其实,当苹果的产品原型完成时,它将再次进入设计和生产流程,这就很好的解释了大众所见的各种泄露版。整个生产流程大约为4~6周,最后以各个负责人在工厂集体议会结束。

然后,EPM会带着测试版本的设备回到Cupertino总部,接受测试与评估,之后在返回中国,等待下一个改良版本的完成。这意味着,许多版本的设备都已完成,而非部分原型。这种新产品的研发方式及其昂贵,但这却是苹果的标准。

包装室——在营销大楼中设立一间专门的设备包装室。它的保密等级与产品生产及设计工作室不相上下。在新款iPod发布前,会有一名员工在数月中每天花费数个小时打开数百个包装原型,以此体验并不断完善其拆箱过程。

产品发布的具体过程规范化制度化(the Rules of the Road)——产品发布的行动计划被称之为“交通规则”(Rules of the Road)。这份绝密文件罗列了从产品研发到产品发布的每一个重大阶段。每个步骤都明确标识了直接负责人(DRI,Directly Responsible Individual)。同时也注明,任何遗失或是泄流这份文件的员工将被立即解雇。

作为大众眼中一直追求卓越完美的苹果公司,他们经常会做出一些增加开发成本、降低效率的决策。这虽然不值得倾注他们几乎所有的股息,但结果却从未让大众失望。许多公司的结构过于复杂,或行事迂腐守旧,过度保守的进行着苹果公司中的各个流程。而苹果依旧实施着简单到死的问责体制,永远将“做好的产品”放第一位。当然,在过去的10年中苹果公司在财政上取得了完美的胜利。

上述的产品开过流程只是Lashinsky所著书中的一瞥,如果你是苹果迷或是电子制造专业的学生,此书将会是你的首选!

 


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