虚拟 还是 现实?

在我看过的为数不多的电影中, 对我影响最大的, 是《黑客帝国》三部曲; 而这个系列电影对我影响最大的场景, 并非是人类和机器的战争, 而是人类的叛徒在接受机器人杀手史密斯引诱时的那一段。这位自觉苦不堪言又前途渺茫的男士, 用叉子叉起一块牛肉时说: 我知道这块牛排不是真的, 但我嘴里那种感觉却是真的(大意如此)。

这句台词的震撼之处在于: 牛肉是虚拟的, 但感觉却是真实的。那么, 究竟什么才是真实的呢? 究竟是客体存在是一种真实, 还是主体感觉才是一种真实?

作者: 魏武挥, 《IT经理世界》专栏供稿

这是在描绘某种未来么? 倒不见得。如果这是未来的话, 事实上, 我们就生活在这样一个未来中:我们用我们真实的感觉在体验某种程度上一种虚拟的现实。这, 就是高度发达的数字媒介。

其实对于媒体, 有这么一句比方: medium is the mirror, 媒介就像一面镜子一样将现实反射给我们, 但它自身并非“现实”本身。媒介有意或者无意的误导, 屡见不鲜。这面镜子, 显然就是一面哈哈镜。在学术理论上, “拟态环境”四个字是专门用来描述这种情况的: “媒介所创造出的信息环境, 它并不是客观环境的翻版再现, 而是媒介组织通过对新闻和信息的选择、加工和报道, 重新加以结构化以后向人们所提示的环境。”

不过, 拟态环境的造就者是:大众媒介机构。在可能的情况下, 这类组织出于“公信力”的需要(究其根本, 也是商业目的), 会尽可能地去接近现实。一篇被认为是佳作的新闻报道, 应该排除情绪和写作者的个人感觉。但是, 互动型的数字媒体让这面哈哈镜更进一步了。人们用各种新兴的UGC来表达他们的话语——很遗憾, 虽然不断有人鼓吹这是一种“公民记者”, 但恐怕, 人们更多表达的, 并非是记者行业所倡导的“事实”, 而是一种“情绪”, 一种价值判断。

乔布斯过世消息传开, 新浪微博不无得意地宣布: 12小时后, 共约有250万条Twitter的消息发布; 32小时内, 共约有7500万新浪微博发布——由此来说明自家微博的火爆。但不知道读者们有无发现, Twitter的用户数是1.5亿左右, 而新浪微博自称有2亿用户, 用户数差别不大, 何以信息量却差别十数倍? 难道更多的中国人是苹果的粉丝?

现实, 现实不是这样的。仅仅iPhone, 全球就售卖出1亿部, 但中国的iPhone加上iPad, 不过千万级别。我承认国人中有那么一批果粉, 但更多的, 只是IT圈、程序员圈。我身边就有一些iPhone手机的女性用户, 对乔布斯本人, 谈不上有多么“高山仰止”的感觉。

与其说人们在微博上哀悼乔布斯, 不如说是借这件事来发泄自己的某种情绪。有论者认为, 这是借乔布斯特立独行的成功以“批评中国内地的掣肘体制和由此萎缩的创造力”。象微博这样的UGC媒体, 的确存在着“以洋抑华, 借古讽今”——一个抑字, 一个讽字, 用的是很精到的, 准确地反映出, 在媒介之上人们的主观“感觉”。

UGC媒体本身又很容易成为一种定制型媒体。一个可以自我创造内容的工具, 就必然要走向可以自我选择接触何种内容的工具。信息定制的好处是可以让用户规避TA不想要看到的信息——比如广告, 但它的坏处在于: 一个信息消费者所不想看到的信息, 未必就等同于TA不该看到的信息。在微博中, 这种现象普遍存在: 一个用户从TA自己的timeline中来判断这个现实社会是如何的。但很遗憾, TA所看到的, 可能只是“现实”社会中的一角(打上引号的原因在于其实这个现实是一种拟态环境), 而压根不是全部。

早期的互联网, 还被单独描述成“虚拟社会”, 因为互联网对于人们而言, 工具性显然更强一些。但今天的互联网, 已经成为“人类社会中的一部分”, 当“互联网上没人知道你是一条狗”不再成立后, 互联网已经成为我们生活中不可分割的事物。我们已经很难做出这样的判断:虚拟社会是现实社会的投射。准确的事实是, 虚拟的互联网已经成为社会有机的一部分。我们已经“数字化生存”。

很多年以前, 有一个数字公司策划过一场“72小时生存”的活动, 找来几个志愿者, 让他们在72个小时内只依靠互联网, 最终的结果是失败:吃饭还是打电话叫的外卖。到了今天, 我倒是有兴趣找几个志愿者, 也做一次“72小时生存”的活动, 在这72小时内不许接触网络。人们倒不见得不能生存, 但恐怕, 心理上会有一些变化吧, 比如, 焦燥感。在踏出房门的那一刻, 他们会不会第一件事就是拿起手机, 看看微博上又新增多少粉丝、多少评论、私信和转发呢?

回到文头的《黑客帝国》, 当我们把“牛肉”替换成“信息”两个字之时:“我知道这条信息不全是真的, 但我脑海里那种感觉却是真的。”这样一句话成立与否? 不要说不见得成立, 微博上已经有人主张谣言未必要辟, 因为那种情绪是真实的。黑客帝国那个未来, 我们已身处其中。




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