Google v.s. Apple: 两大王牌截然不同的商业思维

 

谷歌和苹果表面上看起来很像,但这两家公司实际上却大有不同。当我看完了Walter Isaacson写的《乔布斯传》和Steven Levy写的一本关于谷歌的书《In the Plex》之后,这一点就变得更为清晰了。

来源:Mashable
编译:Ruanruan Lan@DamnDigital
(转载请注明来自DamnDigital

谷歌和苹果是技术性企业的两大巨头,它们都能够突破常规,改变游戏规则,并且都拥有550亿以上的总价值。这两家公司都拥有成功的手机系统和网络浏览器产品,并且它们都有一个共同的敌人,叫微软。

尽管有这么多共同点,但这两家公司的创立理念并不一致。谢尔盖.布林和拉里.佩奇坚定地相信数据的力量,他们依靠各项指标作为公司每一个重大决策的依据。“在谷歌,信息是伟大的校正器” Levy在他的书里这样说。

而史蒂夫.乔布斯却更相信设计的力量而常常抛开数据。“根据受众需要去设计产品其实是非常难的。”1988年,他在接受《商业周刊》采访的时候说了这样一句名言,“因为很多情况下,人们并不知道自己想要的是什么,而是需要你去展示给他们看。”

数据和设计之间的差异其实也并不像阴阳对比那样鲜明。这种既冲突又互补的关系不仅带来了行业内最密切的友谊,也带来了近期最激烈的技术竞争。

谷歌:数据为王

因为一些原因,我决定同时阅读《乔布斯传》和《In the Plex》(前者通过电子书,后者通过有声读物)。这是一种超现实的体验,但却让我更加明确谷歌和苹果南辕北辙的对立。

让我们从谷歌开始。如果你要证明谷歌是个数据为王的地方,看《In the Plex》就对了。“数据”这个词在这本书里出现了大约319次,而“设计”则少于60次。

谷歌的两位创始人谢尔盖.布林和拉里.佩奇关于设计的观点,在这本书的开头就已经被强调过了:

“(佩奇和布林)觉得那种学院式的精英管理模式最为舒服,在这里,大脑超越一切。作为计算机专业的学生,他们对他们畅游其中的超链接世界都有着与生俱来的了解,并且即将把这个世界展示给全社会。他们有一个共同理念:数据至高无上。”

于是,谷歌一直有意地保持着一种学院式的气氛。在这里,工程师是最大的,而且他们大多都抱有一种“对数据的深刻敬意”。谷歌最著名的就是通过其累加测试数据,捕捉到每一个微小的变化。谷歌通常会选择一个简朴的页面,而不是一个漂亮的、但没有数据备份的页面。

“它看起来像一个不知道要去哪里的人。”谷歌的美女副总裁玛丽莎·梅耶尔曾经这样对那些正在头大的设计师评论一个被她否决的设计。“它看上去太长篇大论了。谷歌的产品是靠机器驱动的,也是靠机器创造的,这就是我们为什么会这么强大,也是我们的产品为什么这么伟大的原因。”

苹果:以设计为灵魂

而苹果则刚刚好在另一个极端。“设计”这个词在《乔布斯传》中出现了432次,而“数据”只出现了26次。

“我希望人们可以花费不太高的价钱,就能购买到一种拥有简单的性能和伟大的设计的产品。”乔布斯这样告诉Isaacson,“这就是苹果的创立理念,是我们设计第一台MAC时秉持的理念,也是我们在生产iPod时所秉持的理念。”

这种对设计的重视来自乔布斯的童年经验。在他的童年时期,他的父亲教育他,精巧地制作围栏和橱柜是很重要的,即使别人看不见它们。后来,乔布斯又到了亚洲进行修行,接触到了禅宗“简单即是美”的理念。

这些经验使他形成了追求完美的理念,也成了苹果公司推出每一款产品时必须尊奉的哲学。

结论

谷歌以数据为信仰,而苹果则对设计顶礼膜拜。这种差异使得这两家公司形成了一种互补的关系。苹果推出它的手机和电脑产品,而谷歌则提供地图、搜索、视频等服务使这些电子产品变得更加有用。但是当谷歌决定发布自己的手机操作系统,它们之间的友好关系就迅速变成了互相竞争的关系。而谷歌收购摩托罗拉的举动,则更加强了这种竞争意味。

那么,我们能从设计和数据之间的竞争中学到什么呢?我们又能从谷歌和苹果的关系之中学到什么呢?

很明显,两个学派之间没有绝对的正误之分:谷歌和苹果都获得了广泛的成功,它们取得了巨大的利润并且改变了世界。我想,不管是建立一家成功的公司,抑或是想要演绎一段精彩的人生,都需要牢记:不要抱着别人的哲学过日子,而应该去实践你自己对于这个世界的理念,并且从你之前的经历中总结经验,学习成长。

然后我们知道,以设计为基础的公司和以数据为基础的公司可以为用户解决不同的问题。像苹果这样基于设计的公司致力于创造出革命性的、前所未见的产品,它们不那么重视数据,因为数据在预测市场变化的时候并不太重要。而像谷歌这样基于数据的公司则比较擅长于对现有市场进行改革——它们的产品更简单、更有效。搜索引擎并非谷歌首创,但它的搜索引擎却是全世界最有效的,因为有数据作为支持。而苹果,从个人电脑开始,它为世界带来了多重革命,历史将会因此而铭记这家公司。

并且,虽然数据和设计常常作为两个对立面而存在,但它们也是相辅相成的。乔布斯以设计起家,但他也无法忽视数据。当“天线门”刚刚发生的时候,乔布斯发现从AT&A得来的电话数据有所下降,他立刻从夏威夷赶回来处理这个问题。有了数据支持,他才能够设计出相应的改进方案。伟大的设计,哪怕是革命性的,也应建立于稳固的数据基础之上。


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