API(二):API究竟为我们带来了什么——回首再谈API及其应用

前言:API究竟可以做些什么? 从趣味的宠物零食器到重要数据的传送,API的功能远远超乎人们的想象,对于市场营销人员来说,API更是你们全新的好伙伴,为你们带来重大的营销支持。

好的点子从何而来?其实回头想想,大部分人,包括那些做出过不小作为的人们——塞谬尔·莫尔斯, 贝尔,亨利·福特,比尔盖茨——他们的发明成就也并非完全是从零开始的 。没有人真正可以完全不借助其他人现有的研究成果而做出伟大的空想实践 。他们所作的,就是将自己的想法,根据已有的条件,提炼出一个更为现实可行的新的应用方法,然后在对的时间,用对的方法实践并实现了出来。

原文出处:Think Quarterly   作者:Omnicom集团MobileBehavior战略总监Allison Mooney
编译:Vivian Peng@DamnDigital(原创译文,转载请务必注明来自DamnDigital.com)

互联网创新也同样如此,每一个创新都建立在一系列已有创新条件之上:一个巨大的,多层次的协作平台建立在开源代码,hacks(解析技巧),mems(微机电系统)和mashups(交互式Web 应用程序)之上。它不属于任何一种技术或个人的独立劳动成果。更多意义上来说,这些互联网创造的成果还当感恩于开放API(应用编程接口)的贡献。开放API让第三方开发人员能够在现有的Web服务基础上,开发出更多的功能应用,更多的好点子也能通过API得以实现。

在一定意义上,API本身就是一种创新,而不是创新发明的跳板。他们允许创造者将现有的一切以更多出乎人们想象的,前所未有的全新方式得以呈现。然而,在今天这个飞速发展的数字营销时代里,每个人都苦心竭力地想着可以在这片大好的创新土壤中创造新的市场,没有人对API予以足够的重视。

一个被大家忽略的事实:任何一个API都可以诞生无数的新应用可能性。从前的地理位置签到服务Foursquare而今还做起了红娘,有趣的宠物服务应用(见下文)⋯⋯有数以千计的应用通过Google的API得以实现。Twitter也同样如此,通过开放接口,Twitter已经成为一个拥有丰富应用的数字化生态系统,各种新的应用,服务和新的活跃用户正在不断出现,使得这个生态系统得以良性循环成长。

营销人员意识到,他们并不需要重新创造各种软件和驱动。 “API使开发软件过程变得更快,更便宜,更容易。“营销主Rick Webb指出,他们聘请了广告代理公司 The Barbarian Group,让他们根据品牌的需要建立了各种新的应用项目,然后通过API 接口接入大型的社区类站内中得以应用,这就是如何在现有的成熟条件的基础上提供创新应用结合的典型做法,另外,他指出, 这样做的另一个好处就是省去了UX[用户体验]测试环节,因为已经有别人先为我们做好了。”

良好的API还提供宝贵的数据和分析。品牌可以通过正确地使用API感受到数据带来的巨大价值和财富, 《Contagious magazine》的Nick Parish告诉我们,近来有一支新成立的名为RDTN.org的项目组织,发动全日本居民通过身边的辐射测量仪,把自己身处地区的辐射数据传送到网站,只要是拥有检测核辐射设备的日本居民,皆可以参与项目组,然后通过Google地图的API接口,实时地绘制出动态辐射水平图,通过这种方法,把日本地区核辐射信息共享给全世界人民知晓。

然而,这同样也意味着挑战。各种各样的可用的工具,必须认清其价值,为自己所用。而对于技术型公司来说,最至关重要的意义是意味着从以前为品牌开发软件的角色逐渐转变成为品牌提供技术咨询和开发灵感咨询等服务的角色。谷歌动物园项目(Google ZOO)通过Google和Youtube两大平台之间的联动为品牌和广告代理商带来了前所未有的创造性和有效性支持。此外,越来越多 Programmable Web类型的博客站点也逐渐开放API供用户自己修改代码程序来进行各种自定义设计,还有类似于Mashable这样提供巨大资源内容的科技类博客同样是非常宝贵的资源,可以为更多的创意开发人员所用。

当然,也会有不少人出于保护主义而反对使用API。的确,完全建筑在他人的平台上,尤其是把流量与一个巨大的开放型社交网站相联通,这的确对于保守人士来说需要一些心理转变的过程。 “我可以理解很多营销者们仍然希望建立自己的平台,不想使用API,将自己的资源建筑于其他的平台之上,希望对自己的数据资源信息有绝对的控制权力。这很能理解,但是,要知道这是一种必然的趋势。尤其对于品牌营销来说,消极地拒绝和逃避都意味着与趋势对抗。请记住,想要创新,品牌需要放手。

开放,从某种意义上来说,意味着在全新的领域学习全新的知识。过去,创新依靠的是资历和经验。而今天,年轻人反而更有优势 – 他们与电脑,网络,移动通讯系统一同成长,他们是数字化的一代。而今他们是品牌需要面对的市场中坚力量,品牌需要放下你的身段,走进他们所生活着的高度数字化的生活中去,这才是真正正确的品牌经营之道。

五个开放API应用实例

GranataPet:  ‘CHECK IN, SNACK OUT’

德国的一家狗粮制造商GranataPet 推出一款手机“签到“为狗狗吃东西的服务,用手机打卡就可以让狗狗吃狗食。通过手机在Foursquare上签到,每签到一次,商家就会推出一款免费的狗狗粮食免费体验装产品。这种方方远远比一半的折扣优惠活动来的有趣多了。

Instaprint

Instagram虽然好玩,不过拍完的照片却不是实体,无法有真正拥有的感觉。因此,近来Breakfast公司推出一款能够即时把Instagram所拍摄的照片印下来的Instaprint。 Instaprint 有着小巧迷人的外型,并能悬挂在墙上。其运作使用了Instagram的tag功能,也就是当使用者在拍摄完照片进行tag时,只需标记Instaprint的位置,Instaprint即会自动侦测将照片列印下来。 Instaprint 采用Zink列印技术,不需要墨水,照片上的颜色即会透过纸张显像出来,就像是拥有了一台拍立得相机。列印出来的照片也像是拍立得一般,上方还会有标签、想说的话等内容,让你真正拥有一张张可以实体保存纪念的照片。

Forage

Forage是一款个性化音乐MV选择器!根据您在Twitter上的粉丝个性定制专属于你的乐曲!只要输入个人的Twitter账号,选择一种音乐风格,然后就会从Youtube上挑选出20支专属于您个人风格的音乐录影带!非常神奇。

URL:http://forage.com/

 

TWEET WRAP

三星笔记本推广活动,推出Tweet Warp体验网站,一个自定义礼品包装的有趣交互体验,这一体验应用根据Twitter的API接口而开发,用户可以自定义带有自己个人推文祝福的定制礼品包装,作品节日祝福赠送给他人。这是一个典型的将虚拟的祝福转化成礼品带入现实世界的社交媒体和为用户提供个性化体验相互结合的应用案例。

LINKEDOUT

大众汽车旗下的帕萨特品牌在荷兰新车上市宣传Campaign Linkedout,在Linkedin社区内举办了一场面对商务职场人士的PK较量。让Linkedin用户与自己资质相似的用户进行擂台PK,包括知识问答等环节,最终胜出者为胜。


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