创新的八大支柱

前言:作为Google最初的16名员工之一,Susan Wojcicki与我们分享了关于Google创新的二三事。下文是她从中学到的经验,以及今后继续所要努力的方向。

说到伟大的创新,人们理所当然会想到电灯、冰箱、青霉素这些伟大的历史性发明。然而,有谁意识到,我们正活在一个最利于各种发明创造的世界里,在当今这个能化腐朽为神奇的时代,一切都处于瞬息万变中,不确定的年代,一切皆有可能。所以,对于企业来说,特别是像Google这种企业中的巨头,该如何保持自己独有的创新精神?

原文:Think Quarterly
编译:Viking Wong@DamnDigital (转载请注明来自:DamnDigital

孕育一种激励创新的文化是关键所在。虽然我们已经发展成为拥有超过26,000名员工在60多个不同的部门的企业,但我们仍旧努力维持着Google一直以来延续着的属于Google独有的创新精神,从当初只有16人,直到今天,从未放弃过这种坚持。

当我刚加入Google时,担任营销部门的主管,在之后十年工作的岁月中,很荣幸有机会参与了一系列不同类型的产品开发项目中。有些新产品可以说是取得了革命性的胜利,有些则不尽人意。时过境迁,至今我们仍然坚信,对于创新的执着和勇于冒险的Google精神永不退色。

不过,即便我们一直未雨绸缪,下一步做什么也都尽在掌控,但是仍需面对作为一个创新者老生常谈的问题:是该投资在新产品上,还是该改善现有的产品?我们坚持双管齐下,并在进行的过程中不断的学习。下面的8条是指导我们一路走来的创新原则。

一个共同的使命——Have a mission that matters

当工作变成你所在乎的东西时,它就超越了“工作”的本意。Google的使命是“整合全球信息,使人人皆可访问并能从中受益”。就是这样简单的语句影响着我们的决策。当一个新领域的工作启动时,通常是我们意识到有一个重大的问题尚未解决,同时我们又相信技术可以让问题变得不一样。例如:Gmail 的诞生,就是为了解决了更多用户对于网络电子邮件更快搜索、更大存储量的需求。

我们的任务之一就是尽可能多的接触人类在地球上所生活着的各种不同的生活方式,并且确保我们能与之建立联系,达到帮助那里的人们获取并使用信息的目的。在危机时刻,他们可以通过收集生命拯救相关的信息,随时待命。譬如,今年三月基于日本海啸和地震而在短短两个小时内就发布的一款具有搜索功能的Google工具Person Finder(更多信息请点击 Missions that Matter)。

大处着眼  小处入手——Think big but start small

无论你的计划多么宏伟,你都需亲自卷起袖子,从某一点着手。Google Books,这个为广大用户提供数以百万计的在线图书的想法,就来自于Google创始人Larry Page长时间的思索。当他准备尝试时,人们认为他是疯子。说干就干的性格让他买了台扫描仪,安置在办公室。他开始扫描书的内页,并计算所花费的时间,这使他渐渐的意识到完全可以把书转化成网络在线的形式。如今,我们的图书搜索索引中包含了超过了10万册的图书。

与之相似的还有为网站提供相关广告的AdSense,它出现的契机来源于我们的某位工程师将广告放进了Gmail中。随着先进技术的不断发展,我们意识到,我们可以通过将额外的资源投入到这样的小项目中的方式,让工作做的更完美。如今,AdSense已覆盖了全球80%的互联网用户,成为世界上最大的网络广告网,这也使我们在世界各地拥有几十万的广告发布商。

力争不断创新 而非短暂的完美——Strive for continual innovation, not instant perfection

在互联中做的最好的一部分是什么?在1999年发布的第一版AdWords其实并不成功——几乎没有人点击广告。在之后的很长时间中,我们不断的改进,最终出现了如今的模式。此外,我们还在继续改进这款产品。每年我们运行数以千万计的搜索,进行广告的质量验证,并在过去的几年中,我们推出了十几种新的版本。有些产品我们至今还在更新与维护之中。

不断的更新迭代过程给予了我们许多宝贵的经验与教学。观察普通用户是如何使用我们的产品——这是检验产品最有效的方法,以督促我们及时对反馈的意见采取补救,防止多走歪路。产生问题时,我们首要做的并不是搜索,而是通过更高效率的工作与学习和基于已有数据来采取下一步措施,改善现况。

到处寻找灵感——Look for ideas everywhere

作为广告产品部的负责人,我很乐意四处听取意见——包括我们的合伙人、广告商和团队里的每一个人。当然我也很乐意成为员工在走廊里谈话里的一部分。

毫不夸张的说,几年前我曾把我的想法张贴在了Google总部办公室的大公告板上。在某个星期五的晚上,一个工程师在上面写下了一个有关我们广告系统中令人费解的细节问题。于是一个小组的员工就在那天晚上开始重新编写算法,并在周二之前解决了此问题。

Google还有不少很好的想法来源于这样一种情况——一些谷歌的员工在休息闲聊中,开始讨论能激发他们兴趣的话题,聊着聊着就迸发出许多有意思的创意。比如Google Art Project(Google艺术项目)项目的灵感就是来源于此,此项目为用户提供在线欣赏数千件博物馆藏品的机会,与之前在AdWords中添加Automated Rules(自动规则优化)功能一样成功。

随时随地 尽情分享——Share everything

每一个在Google工作的员工可以说都是知识广博,有能力做出完整决策的人才。每个季度,我们都与26,000名员工分享来自董事会的函件,并且,会把分享的过程用PPT在全球会议上向董事们演说展示。

通过分享,我们鼓励员工们之间讨论,交换和重新诠释思想,这样往往会产生意想不到的创新成果。我们将工作环境设计成立体的开放式空间,而不是单调的办事处,就是出于便于员工之间交流的目的。

当某位员工出现灵感或是做决定是,他只需抬头,对着邻座的同事说“Hey,我刚刚想到了⋯⋯”然后,对方也会提出他的想法,给你建议,相互交流。比如,Google Talk里的语言翻译功能(Gmail聊天客户端)就来自于Google Talk和Google Translate两个项目组的研发同事碰巧坐在一起聊天时候擦出的火花。

听从直觉召唤 参考数据判断——Spark with imagination, fuel with data

在如今快速发展的时代趋势下,每一个人都无法拥有足够的知识与信息体系,可以解答自己产生的所有疑问。这就是为什么我们坚持寻找那些相信不可能会最终变成可能的人加入。Sebastian Thrun就是一个典型的例子。他与他的团队正在研究无人驾驶技术,以便降低每年因此而死亡的概率。这一项目仍然处于研发阶段,但经过一系列的试验,已经能够使汽车安全地自行驶140,000公里路程,经历了San Francisco伦巴底街(又名:九曲花街)上的车水马龙,穿越了金门大桥与太平洋海岸公路上的一路风景。

我们尝试着鼓励工程师在工作中抽出“20%”的时间来创新思考(blue-sky thinking),每周有一整天的时间可以让他们尽情发挥想象,做平时自己想做的任何事。回顾最近6个月我们发布的日程表,我们发现许多产品诞生的灵感来源于那20%的时间。

聆听直觉,随心而动的做法需要以独特的洞察力作为基础。如果运气够好的话,它们会是成功最重要的燃料。相曾经有一段时间,Google搜索页面上的所显示的结果仅仅只有10项,因为我们的创始人认为它是最好的数字。在实际的用户体验测试中,当提问用户,你们希望搜索的结果显示10条?20条,或30条?他们的回答几乎全部都是希望30条。但是在行为测试中,我们却发现10项搜索的用户体验结果远远好于30项,原因在于前者的页面加载速度比后者快了20%,而这完全符合用户对于速度的需求。这就是数据的奇妙之处——它亦能证明直觉的正确性,同时也能完确否定?

成为一个良好的创新孵化平台——Be a platfrom

来自世界各地的人们无时无刻不在推动创新前进的步伐。这就是为什么我对于开放技术平台的力量有着如此强烈的执念。它可以让处于任何地方的任何人运用它们独有的技能、观点和激情创造出凌驾于我们现有平台之上的新产品和新功能。

这样的开放性提高了人人参与的积极性。比如,Google Earth允许开发人员在我们的地图上建立各种不同的应用“图层”,并通过这一方式与全球分享。同时,用户也可以利用实时传感数据的动画来激发想象,演示各种可能性,比如,如果海平面从1米上升至100米将会出现怎样的后果。另一个例子则是我们的移动平台——Android。目前,市场中有超过310个基于Android操作系统而存在的设备,将近有50万名公司以外从事Android系统开发的人员享有Google资源的支持。这些独立软件开发人员为Android市场提供了超过200,000应用程序。

不要害怕因失败而失败——Naver fail to fail

Google以YouTube而被广大用户熟知,而非 Google Video Player。其实很多时候,人们记住的往往是你印象最为深刻的点,而不是你所犯下的那些错误。失败很平常,只要你懂得从错误中吸取教训,并尽快纠正。相信我,我们失败过很多次。其实知道会失败也没有关系,这样能提醒自己做好承担风险的准备。如今的高新技术是个非常活跃的领域,这一刻你害怕冒险,那么下一刻你就有可能被赶超。

我在Google工作时接手的两个项目——AdSense和Google Answers, 在当时对于公司的来说还算未知领域。当AdSense为企业带来一个多亿美元的增长时,Google Answers则在四年后退役了。在那时我们学到了很多,我们可以将所掌握的不同知识整合在一起,运用到未来产品的开发中。如果我们害怕失败,我们就不会去尝试Google Answers和AdSense,这就意味着我们会错过每一个发展的机会。

来自于世界各地的Google员工们,带来了各自不同背景和经历。但对于工作拥有强烈的共同原则,这让所有的员工融为一体,共同前进。我们只要能坚持说“Yes”,抵制说“No”的文化,接受失败的可能性,同时不断地重复重复直到达到我们认为正确的程度为止。

正如我们在Google搜索主页上所显示的那个小按钮说的那样:“我感觉很幸运(I’m feeling lucky)”。的确,这正是我来这里工作后每一天所感受到的。


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