轻博客的前途

作者: 魏武挥, 网易科技频道《数字与人》专栏供稿

最近有消息说,国外的轻博客站点Tumblr的用户数达到2078万,超过博客站点wordpress的2070万用户。考虑到这个网站年头还只有700万用户,这半年来的增长算是比较快的。而国内的仿效者点点,据创始人许朝军声称,半年里从无倒有,也已超过了100万用户。轻博客似乎发展得不错。

轻博客和微博有相似的地方,但也有不同的地方。同样的,它们相对于博客而言,都是一种轻应用,但轻博客允许用户同时插入多张图片,也允许长篇大论,更允许嵌入源代码——比微博看来在内容发布上选择更多,几乎和博客持平。但轻博客到底和博客,有着非常本质的不同。

以前有人说,独立博客站点(就是自己拿源程序架设,一般使用独立域名)象是别墅,而托管在博客服务商上的博客,象是公寓楼。这个用来形容围观者多寡的比喻大体没什么错。独立博客站点如果想要很多浏览者,需要付出极多的努力(既有内容上的也有技术上的,比如SEO),但在博客托管商上,如果门户博客频道推荐你一下这篇博文,访问量是会迅速提高的。

但它还是稍嫌寂寞。你的这篇博文得到很多关注,并不等于你的博客从此得到很多关注。而且,这种关注可能是一次性的——即张三看了你的博文后,没有一个很好的机制让ta把这篇文章再分享给李四王五赵六麻子看。传播链条上,虽然理论上会很长,但终究只是理论上。一般而言,一篇普通的博文的传播链条,只有有限的几环。

这就是轻博客比博客更胜一筹的地方:它和微博类似,既非别墅亦非公寓,而是一个言论的广场(按方兴东对博客的说法,就是大集市,不过博客真得不像大集市)。它具备有微博的“转发”功能,同时它的输入框比博客简洁,而不太让人有更多的负担。更重要的是,轻博客更像是一种图片微博,在这个读图时代里,图片是很受欢迎的。

轻博客在移动设备上的使用,问题也不是太大。今天的移动设备,连iPad2都有摄像头了,拍点照片发布,并非多麻烦的事。我倒是认为,轻博客未来承载的,更多的是图片,倒不是象博客那样以文字为主——虽然它并不介意你发很长的文章。

但是,非常重要的一点在于,轻博客的前途,并不取决于它的传播机理,而在于有没有来自门户似的商业力量去驱动。

微博胜出博客的原因,我一向不太认为是社交网络使然,而在于它是一个更强的媒体:广场总是比公寓楼来得更容易集聚人气的。具有强大媒体基因的新浪出手,是能够催熟微博的广泛应用的。而轻博客,道理亦然。如果一家轻博客服务商没有媒体基因,是很难把这个东西玩转的。

观察一下现在的四大门户。

QQ某种程度上成为了腾讯微博的一个牵绊,如果再加上轻博客,腾讯就越发得左右互博。腾讯旗下诸个产品,从qzone到朋友到微博到QQ,都是互相牵扯的东西。新浪在微博上大获成功(注意力上的),现在在四处试探,试图以微博作为入口,开拓各种应用。故而新浪既搞了一个Q版微博,也搞了一个轻博客。如果说Q版微博承载着一些增值收入的使命的话(里面一些道具看架势将来是要真金白银的),轻博客和微博之间,定位似乎非常重叠。

现在只余下搜狐和网易两家了。搜狐的微博本来就不限字数,但在附加图片和源代码嵌入上,和其它微博并无差别,故而做一些改变,问题不大。网易过往在微博上并不像腾讯新浪那般风头十足,将自己的微博改造成轻博客,机会成本也很低。

总体上来看,轻博客在国内,有这个可能“转化”成一种微博。这种转化在于,各个微博服务商并不会把自己的招牌改成“轻博客”,而是事实上那个微博,已经是一个轻博客了(比如说最近新浪科技这个新浪微博帐号,已经开始发布带有超链接的内容)。如果是这样的话,无论是创新工场的点点,还是盛大的推它,在缺少媒体运作经验的情况下,前途还真得不好说。




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