魏武挥: 中国会不会有Linkedin?

作者:魏武挥/原文刊发于《第一财经日报》互联网观察专栏/编辑:Wayne Tai@Damndigital
*文章经过部分编辑,小标题为编者所加

本周根据外电,Linkedin已经为自己的IPO做了定价,区间大致在32-35美元,预期募集资金2.71亿,估值在30-33亿美元。这个主 打所谓高端人群,74%会员受过高等教育,被誉为“职场SNS”的网络公司,拥有1亿用户,2010年营收2.43亿美元,利润1500多万。据公司声 称,在linkedin上,有200万个公司页面,73%的财富100强公司用过它的招聘解决方案,世界500强则全数成为它的会员。至于搜索各种人士: 一年20亿次的搜索规模。

Linkedin是2002年创办的,根据C2C(copy to China)的中国网络传统,04年国内就有一个名为若邻的网站,并得到维众的投资(该公司成功投资了分众)。但这个网站的发展一度相当迟滞,甚至还出现过创始人出局的状况。今天更有了一些模仿者,比如刚刚上市的人人,就搞了一个经纬网,目标也是职场人群。

职场SNS在中国的发展前景看淡

我个人相当看淡职场SNS在中国的发展。因为职场SNS的重要作用:找工作以及找人才,在中国文化土壤上,很难长出参天大树来。

早期找工作,在网络上更多的是招聘类网站,比如前程、智联之类。这类网站的特点有二:其一相对低端化,主要供具体执行层面的岗位应聘以及应届毕业生 海投使用。其二则呈现出广告化态势,很多企业并无真实招人需求,弄个logo上去当广告做了。这类网站后面还有跟随者,最近的就是百度人才。但我把百度人 才更倾向于视为百度需要详细用户数据,做社交网络基础使用。

对于很多中高端人才而言,招聘类网站的不给力,职场SNS就应运而生。但西方能亮的东西,未必在东方能亮。Linkedin的理论基石在于:弱关系理论。

美国学者格兰诺维特在他一本名为《找工作》的书中,得出这样一个结论:弱关系在寻找职业机会中非常有用(他称之为弱纽带)。因为弱关系更能够在不同 的团体间传递非重复性的信息,使得社交网络中的成员能够获得更丰富的信息资源。比如说一个搞公关的想跳槽去做程序员(假定此人会这门技术),而由于长年搞 公关,走动得勤快的朋友多是同行,便很难为此人提供程序员工作的机会。

弱关系理论

弱关系理论,最近大有取代“六度理论”的势头,数字巨头的掌门人动辄会提到这个名词。不过,事实上这个理论是很古老的社交网络理论(1973年),也是很典型的西方理论。在1999年,华裔学者边燕杰就认为,在中国内地求职,强关系更有用。

中国人的“关系”这个词的研究,几十年来一直没有脱离费孝通当年树立的一个概念:差序格局。费氏用这样一个比喻来形象地说明:中国人的社交格局就好 像把一块石头丢在水面上所发生的一圈圈推出去的波纹。我们对身边的人会尽很大的力去处理社交事务,随着关系的逐渐传递(也就是象水纹一样),会越推越薄, 越远越不当回事。指望很弱的关系来帮助你完成人生那么重大的事:求职,显然有点奢望了。

互联网世界中的职场SNS,就是一种弱关系。在西方,弱关系能生效推动了越来越多的人以及公司使用类似Linked的服务。但由于中国依然是个强关系发生效用的社会,中国的职场SNS所能满足人们的需要就减弱很多。而这种功利性质很强的SNS,一旦最大目的达不成,就会变得无人问津。若邻网发展数 年,现在几乎快成了一个散发各种营销活动信息的网站了。

对于长期以来的C2C传统,我以为,门户时代、搜索时代都没有问题,因为无论是门户还是搜索,都是处理客观的信息,与该国的文化关系并不大。而到了 社交网络时代,国与国,民族与民族的文化差异就变得至关重要。到底,社交网络是处理人的网络。某种意义上讲,与美国正好相反,中国为什么微博强于SNS, 文化上也算一个原因吧。

作者为新媒体专家、上海交通大学媒体与设计学院教师

 


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