黑秀人物专访桑河数位: 许子谦

ShanGer 桑河

每一步都要做正确的努力
专访桑河数字科技制作总监 许子谦

设计人喜欢说“玩创意”, 似乎把“创意”视为一种可以“操作”的工具, 不论真相为何? 有一个人的创意还真是“玩出来的”, 那就是第一届“惠普杯全国网络创意应用大赛”的冠军得主, “桑河数字科技”的制作总监许子谦。

<架网站来做网站生意>

大学是学印刷设计, 许子谦一读就读了六年, 虽然书读得马马虎虎, 做起网页设计却丝毫不含糊, 很多人以为他是“夹得奖之利”创业, 许子谦笑说, 当时完全没做生意的概念, 即使有人找来, 但也没有当真, 真正开始决定创业, 反而是和同学一起讨论之后的结果。

七个大学生, 合组了“桑河设计”, 在自家客厅一角隔出空间做工作室, 还架设了公司网站来“招揽生意”, 没想到做着做着, 一个月竟然可以创造上百万的营业额, “桑河设计”的名号很快就在业界传开来了。许子谦形容当年的工作心态, 其实都还只是“做自己喜欢并且擅长的事”, 虽然被媒体称为“网络创业家”, 但并没有企业体的组织架构, 连业务开发部门都没有, 靠的是客户的“口碑营销”。许子谦的网络创业其实真是“玩出来”的, 这可以从公司命名看出端倪, 原来“桑河”的构想是来自于电动游戏, 原本是各个国家对战的游戏形式, 并没有中文国别, 许子谦选的是“Shanger”, 取其谐音的商朝之意, 因为申请不到“商河”就选用了“桑”字来取代。

即使连公司命名都不忘电动游戏, 显见许子谦的“沉迷”程度, 不过, 玩是要玩, 做起工作来也和玩一样投入, 就在网络行业一片前景看好之时, 开始有投资人对“桑河”产生高度兴趣, 随着资金的注入, 工作室变成公司, “桑河”不仅被当成学生创业的成功案例来讨论, 在业界也成为一股新兴势力, 更是学生眼里传奇的梦幻团队。

许子谦在“桑河 Blog”里写道他对“努力”的看法, 他认为, “努力的时候, 并不是努力“那一件事情”而已。例如画图素描的时候, “用手拿铅笔把图画上去”并不是最重要的努力。观察光影、观察立体、颜色反应、远近距离、观察构图、挑选角度。这些事情比最后的描绘动作还重要很多倍。 ”这段文字似乎也可以看出他看待事情的态度, 过程很重要, 而那个过程所产生出来的结果, 可能不是他所能百分之百预期的, 但也只能面对。

“桑河”的 .COM 版图并没有如期的扩大, 反而在网络泡沫化之时“暂停营业”, 大环境不被看好, 同业也纷纷鸣金收兵, 但是许子谦选择放手一搏, 硬是另创新局独自撑起营运, 最后仍不敌现实情势, “桑河”自此停业了三年。

<这一次只许成功>

2004 年许子谦决定回到自己最爱的设计行业, 于是找了两个同伴, 又把“桑河”这个招牌“挂出来”, 这一次, 他不再只是埋头做设计, 还多了一点他自己形容的“生意头脑”。

随着业务量增加, 原本的三人小组, 很快地以倍数成长, 短短四年间已到达近三十人的公司规模, 许子谦开始面对新的问题, 自认从来“乐将一切当游戏”玩世不恭的性格, 必须认真去思考公司行政, 建立制度, 进行改革从来是一件痛苦的事, 而这一次许子谦调整自己的心态, 愿意认真去面对去处理。

人事问题从来是许子谦最不懂得处理的事, 当公司的业务量越来越大, 员工的问题也会随着出现, 面对不开心的员工, “有些老板会用念的, 有些老板会用教的, 有些老板会用管的。但是, 我当时宁愿打电动玩具, 也不愿面对那些麻烦事情。”许子谦在部落格诚实地写出自己当时的心情。不愿去面对的问题, 并不会自己消失, 果然后来发生离职潮, 八个设计师就走了四位, 基于各种听起来“很正当”的理由而离开了, 许子谦坦言“那段时间真的很惨”, 他开始意识到自己是个“经营者”, 必须挺身出来解决各种发生的问题。戏称自己是到了三十四岁才开始有责任感, 又或许是这一波金融海啸激发他“必须正面迎战”的斗志。

面对“很晚才产生的责任感”, 许子谦开始回过头去看自己的十年, 从一个埋头“只想做设计”的学生心态, 到一个“沉迷于设计”的团队领导人, 接下来自许是“企业经营者”, 要让这艘载满年轻人创意与梦想的大船, 安稳地行走在正确的航道, 油料加足, 存粮充满, 面对海啸来袭也就不必太过于惊慌。

<方向先对了才可以加速前进>

设计人不懂得经营管理, 却勇于创业还创业成功, 随之而来的也将是很大的压力, 许子谦从很小的工作团队开始, 努力在工作中学习, 对客户产品要做足功课, 一开始只是得到知识的技巧, 后来发现是解决客户需求的必要, 从单纯做设计到懂得网络营销, 甚至还有自营系统 ShangerAD2 来预估数据管理, 业务内容也涵盖到媒体采购, 这些经验都是在实务中学习而来, “桑河”要在网络营销的战国时代, 拥有自己的事业版图和设计地位, 每一步都是“玩真的”, 需要专业素养和设计实力来支撑。

也许是因为自己当年从比赛中脱颖而出, 许子谦对于“参赛”这样的投资“很舍得”, 不但送四位同仁去参加坎城参加青年创意竞赛, 也以赞助学生与领队机票的方式, 获得自身的观察员席位, 并保送两名同仁到上海参加 One Show 青年创意营, 这两位同仁与其它公司的年轻创意组队, 还获得第 2 名, 创下台湾团参与国际赛事少见的佳绩。

一直以来, “桑河”的客户都以化妆保养产品居多, 或许是“美感定位”决定了客户属性, 许子谦不怕被“定型”, 累积的专业知识越丰富, 自然可以形成战力, 就设计创意来说, 必须在同构型很高的产品中找到不同的表现形式, 也是激发潜力的重要因素。

2008 年“桑河”与普洛兹数位正式合并, 前营运长吕俊霈是许子谦的高中同学, 性格与做事方法不同的两人, 再一次“成为同学”时已各自拥有事业版图, 这一回携手合作, 除了原有业务之外, 也将扩大经营普洛兹原有的营运内容, 对许子谦而言, 就像是有人来帮自己建立秩序一样, 原本的经营方向不会改变, 但有了更精确的航线规划, 航行也似乎更为顺畅了。

桑河数位科技小档案

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