Color创始人畅谈公司愿景 打造后PC时代的新型社交网络

来自移动视界

移动视界–Color创始人兼CEO Bill Nguyen日前接受了Business Insider的采访。此前,已经有媒体铺天盖地的报道该公司出人意料地获得4100万美元投资,并倾向于该公司价值被高估。

Nguyen谈到了Color的推出和他的愿景,并纠正了早期批评人士对该产品的几点重大误解。

在采访中,Bill Nguyen表示感觉遭到误解,但他承认自己也有一部分错。

“我觉得这些评论都很准确”,他说,“我们没有用很好地方式告诉人们‘不要一个人玩它’”。

昨天,媒体铺天盖地的报道该公司出人意料地获得4100万美元投资,相比之下,这家初创公司产品的发布就黯然失色了。

更糟的是,这款应用本身遭到了批评人士们的猛烈抨击,他们大多数人都忽略了重要的警告–不要独自一人使用。

以下是早期批评人士没有注意的重要几点:

Color不是照片分享工具。它是一种建立自发社交网络和收集大量数据的新方式。这些数据包括人们在什么地方干什么,但不包括任何个人识别信息,例如姓名、地址、甚至密码。

这项技术非常了不起。Color可以检测到一群人在拍同一样东西(比如棒球比赛中)并自动分析出每个人想要拍的东西。然后,它会选择拍得最好的图片并将它放在对这幅图片感兴趣的人(比如棒球场内的粉丝)的新鲜图片列表首位。

人们正在疯狂下载这款应用。不到24小时,它已经成为iTunes上排行第二的社交网络应用,紧随Facebook。Nguyen说他收到来自日本的邮件称人们在用它同救援人员分享被损毁地区的照片。

实时新闻报道即将推出。该公司在开发一个新闻API,可以让记者发布图片并在地图上显示他们的位置,然后将在事发地点附近拍摄的相关图片链接到该记者发布的新闻中。对于报道贸易展会或自然灾害来说,这个功能非常棒。

以下是访谈实录:

Business Insider:你想通过Color实现什么样的目标?

Bill Nguyen:我们在努力创造后PC世界的新型社交网络。在线的时候,我们用社交网络与认识的人(包括朋友、家人、有时候是同行)互动,但我们认识的人中 大多数都不一定在我们身边。凭借互联网的力量,我想创建一样东西,让人们能在其中认识自己生活圈中的人,比如说邻居、同事、附近餐馆里的人。我们希望打造 一种随时随地都能让空间变得小一点、亲密点、有趣点的技术。

BI:这听起来和短信群发应用Yobongo有点像啊。只是它们不是基于照片的,但创意类似,可以加入自己所在位置的聊天室。

BN:仅仅从地理位置的角度来看我们获取信息的方式过于简单化了。我给你打个比方,我们看看最原始的网络搜索技术,雅虎对全世界说,“给人们最 好的链接的最佳方式是大家向我们提交链接,然后由我们来审查并告诉大家什么链接最好”。这种方式太过于简单了。Google对这个问题的看法不同,说“我 们要查看所有可能的数据然后挑出最准确的信息”。如果我们的应用只相当于个GPS,那就没什么意义了。仅仅用GPS定位曼哈顿基本上毫无用处,许多来自各 行各业的人处在同一个地方,这是很随机的。实际上,我们是根据人们花在每个地点的时间和他们怎么在不同地点间转移来建立社交图谱。因此,在曼哈顿中心地 带,我们尝试从2000个人中找出20个可能对你感兴趣的人。这个难题需要许多种技术来解决。我们有DJ Patil,他以前是LinkedIn的首席科学家,现在正在研究并实时测试提供这个功能的算法。

BI:那么,你们有没有收集关于个人兴趣的数据,又是怎样得出社交图谱?

BN:在网站上我们要了解人们的兴趣都是直接询问。你喜欢做什么?现在在哪里?

而我们的方式非常不同。例如,如果你在晚上7点到10点间去某个地方,那这很可能是个人娱乐,而不太可能是上班。如果你晚上8点到早上5点或7 点在某个地方,那你很可能住在那里。手机为我们提供了大量信息,帮助我们了解你正在做什么。其中比较酷的是我们并不收集个人识别信息。我们不收集姓名,不 收集密码。我们琢磨你时,实际上关注的是你的手机。因此,我们实际上是手机的社交网络。

BI:最开始的一些评论认为这款产品相当粗糙。我想这是因为目前用的人很少,数据也不多。你认为这是鸡和蛋哪个先有的问题吗?

BN:我们尽力了,但或许可以做得更好点。我们尝试告诉人们“不要独自一人使用它,一个人玩起来没意思”。如果你和别人一起下载这个应用并且他们就在你周围,那就能获得美妙的体验。因为你会发现他们的摄像头拍的所有东西都会在你的手机上显示。这是完全超现实的体验。

比如,今天我们俩一起去参加了一场会议并都用手机拍了点照片,然后把这些照片传到网上给别人看,但这显得我们好像根本没在一起过,这是两个不相关的事件。但是,如果用我们的应用,你只要和别人一起打开这个应用,就会加入一个群体。

但我认为那些评论确实都是中肯的。我们没有采取很好的方式告诉人们“不要自己一个人玩,那样没什么意义”。

BI:你认为你们的产品在iTunes上的评分会随着下载、测试使用人数的增加而上升吗?

BN:只要我们能够更好地向大家解释它的用法,肯定会有更多的人继续下载的。

我们本来可以把用户指南做的更明确。我们花了很大精力设计了用户界面作为初期的模板,但是这些现在用起来还是稍具挑战性。例如:界面没有标签,这样做是为了让我们的产品从一开始就与国际接轨。

但是它很受欢迎,人们疯狂地使用这款软件。而且iTunes上的评分一直都很不合常理。我看了那些评论,它们只占了我们产品下载数量的千分之一不到。

BI:这一产品目前的下载量是多少?

BN:对此我不便发表过多评论,但是如果只算社交网络应用的话,我们目前排在第二,仅次于Facebook。

我都知道人们对我们的评论,对此我感到很难过,我想要做的更好,但我们的产品需要置于一定的场景才能充分发挥它的长处。我们募集了很多资金,还有很长的一段路要走。

BI:我们聊聊那笔资金吧。手机照片应用市场竞争相当激烈,你们要怎样保证充分利用这轮投资,又将做出什么与别人不同的创举呢?

BN:我们追求的使命并不是照片分享。它确实很酷、很有意思,但是我们公司从事的是数据挖掘,更多追求的是创造这样自然存在的即时社交网络,只不过刚好开发的第一步是发布一款截取图片、视频和文本的应用软件而已。

告诉你几件今天发生的令人惊奇的事儿吧。我们收到了一大堆来自日本用户的电子邮件,他们已经在实时使用这款产品了,因为只有我们的产品能够做到 真正迅速地和很多人交流图片信息。这不是因为它功能和Twitter或者别的产品类似,而是因为大家就在彼此身边。这个例子很好的说明了实时应用的复杂网 络。

有个很疯狂的例子,就是一个人正在纽约的办公室拍照,著名脱口秀主持人吉米.法伦(Jimmy Fallon)出现在他们的照片列表中,而且还在发放门票,实在太酷了。

BI:能否进一步解释一下这款应用的工作原理呢?

BN:创建群组的算法至关重要。假如你使用传统的社交图谱,它既不能定位也了解周围情况。如果很多人处在某一个地理范围内,相互交流,分享着类 似的图像、信息,我们就可以认为在距离这一低点20英里外的地方也在讨论相关的内容,这就是聚类效应。如果有人拍了很多的照片,我们马上就会进行传播。

因此,比如AT&T Park球场正在进行一场比赛,它所吸引的就不仅仅是球场内的观众,还有两三个街区外的人们。因此我们时不时扩展这一技术到达的范围,当人们处于更类似于 自然灾难的情况之下时,我们会把搜索范围扩展到四五英里。也就是说,这一范围并不是固定的,并不总是150英尺。

BI:产品是否有什么过滤机制呢?要是AT&T Park球场有1000个人都在拍照的话,我可不想有太多的照片涌入手机。

BN:我们采用一种我们自称Google的方法处理数据。这些照片确实都记录了真实情况,都是在AT&T Park球场所拍,但我们会选择让你最先看到那些离的最近的和你想要拍的图片。因此,如果你的摄像头朝着三垒线的方向,手机会获取这一信息,并试图寻找到 所有处于这一经纬度的照片传送给你。你可以把它想象成质量好得不能再好的超级无限放大镜头。

BI:那么是否有某种程序会告诉你那张是拍的最好的并把它排列在第一位呢?

BN:你说对了,这都是系统自带的功能。顺便提一下,排列图片也要参考链接情况。有多少人在浏览、点击,各种信息都会影响排列。这就像是图片领域的PageRank。

BI:下一步你们有何打算?你们准备增加怎样的特色功能?这款应用会是你们公司唯一的一款应用吗,还是只是一系列中的第一个?

BN:我们准备推出用户教程,好让人们更好地了解我们所要实现的目标。我们正尝试着告诉大家,可以用的功能不止这一个。

至于募集的资金方面我们也没有什么好做的,我不可能把他们退回。我们目前正在很卖力开展的一项工作是新闻API。我们觉得它能有一番很大的作 为。这项服务让记者朋友们能够用我们的产品拍照,点击Add Color按钮,在地图上点击添加更多信息。例如你在参加国际消费电子展,你只需点击地图上相应位置,扩大范围,然后所有电子展上所拍的图片都会连接到你 所写的文章上。这对于那些需要实时收集新闻、分享数据的人们而言会是极佳的工具。

这将会是一项专业应用,会作为Color的扩展产品使用,但用户仅限于记者,而且同时他们必须在我们的网站上通过认证。

BI:这一应用是免费的,那么你们的商业模式究竟是怎样的呢?

BN:盈利来自于应用上的广告。我们准备建立智能系统,允许商家与顾客同时进入。因此,当你跨入一家餐厅并使用Color,而该餐厅也是自助服 务网页界面——确切的说是自助服务iPad界面的用户,那么每次你进入这家餐厅,界面上就会显示出你的名字,并附有照片。店主和店员可以知道你是谁,可以 欢迎你,知道你上次何时光顾,如果你当时在这里拍过照,照片也会显示出来。这样一来他们就能够为你提供前所未有的最好服务,从而通过招揽回头客增加营业 额,因为我们都喜欢多去几次感觉自己受到欢迎的地方消费。

BI:商家要为这一功能付费吗?

BN:当然。

BI:你们研究这项应用多久了?

BN:七个月了。说起来有点滑稽,因为我们处在帕罗奥多的闹市区,在硅谷中心销声匿迹,封闭了整座大楼,整整七个月几乎没有人知道我们在哪儿。今天我们打开窗户的时候,大家都很是兴奋,几乎要被这些天的辛苦压垮了。(MK编译)

 


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