PocketGamer评选2011年十大顶级手机游戏公司

2010年中有很多的发行商和开发商推出了手机游戏, 日前pocketgamer.biz网站根据销售情况、游戏知名度、商运营模式创新, 以及2010年发行游戏的数量和范围等一系列标准, 对这些公司进行了排名, 并从中筛选出了前50强手机游戏公司。
据游戏邦了解, 这份榜单的完全列表由pocketgamer与手机游戏平台Scoreloop联合制作, 本文仅列出前十强名单。

1. Gameloft(上升1个名次)

就规模和增长速度来说, Gameloft一直是西方第二大手机游戏发行商。该公司目前拥有4000多个员工, 在全球12个城市设有工作室, 2010年的销售额达1.93亿美元。那么为什么它今年成了PocketGamer榜单的第一名呢? 除了Gameloft在开发手机游戏方面具有其他公司所没有的优势, 2010年它致力于开发玩家喜爱的高质量游戏, 把游戏植入各种手机平台, 并收取合理的费用, 同时成功从用户身上创收。它的成就几乎是全面突破。

如果细察Gameloft的相关数据还会更令人吃惊。Gameloft是最为高产的游戏开发公司, 但它很少依赖授权游戏。从它基于掌机授权开发的游戏种类来看——如 《N.O.V.A.》对应的是《Halo》、《Modern Combat》对应《使命的召唤: 现代战争》(Call of Duty: Modern Warfare), 以及《Gangstar》与《GTA》, 这些游戏都是榜上有名的作品。另外, Gameloft的开发商种类最为繁杂, 该公司支持多个手机平台的发行业务, 即使是在有点落伍的Java和Brew平台上都有Gameloft活跃的身影。

2. Rovio(新晋榜单)

有趣的是, 《愤怒的小鸟》(Angry Birds)是在Chillingo的Clickgamer这一品牌的帮助下, 于2009年12月10日进军苹果App Store, 但一直到2010年2月才开始投放诺基亚刚刚登台的Ovi Store, 成为运行于诺基亚N900手机的免费游戏, 也是在此时它的销量才开始突飞猛进。从那以后, 芬兰开发商Rovio(它从事手机游戏开发的时间已达8年之久)开始凭借其丰富的想象力和务实的态度应对一切挑战。原版本的《愤怒的小鸟》已经升级了13次, 这款99美分的小鸟弹弓游戏现已增加至210个关卡, 此外还提供Mighty Eagle这项用于加快升级的内置付费功能。

当然, Rovio也推出了自主发行的《愤怒的小鸟节日版》和《愤怒的小鸟》免费版, 甚至还推出了iPad的高清版本。更重要的是, 这款游戏的羽翼还覆盖到了Android平台, 在第三方应用商店GetJar上推出了独家发行的广告赞助版本。至此, 该游戏也登陆了Android Market平台的高端设备, 每月为Rovio引进10万多美元的广告收益。

《愤怒的小鸟》在2010年的总下载量超过了5000万次, 并通过发售毛绒玩具等周边产品, 与好莱坞电影进行联合推广, 拍摄动画系列等动作, 形成了一个“愤怒鸟现象”。

3. Firemint(下降2个名次)

如果评价这个去年排名第一的iOS开发商, 今年走了下坡路那就太不公平了。澳大利亚顶级工作室Firemint之所以下滑了两个名次与它的游戏质量并无关系, 而是因为在过去的12个月中, 手机游戏市场的竞争实在太激烈了。事实上, 它去年发行的《实况赛车2》(Real Racing 2)市场反映一直很好, 不仅卖出了9.99美元的好价钱, 而且还凭借它的图像效果、物理机制和8人玩家在线模式, 突破了硬件技术障碍, 它也是2010年最受好评的游戏之一。在这期间, Firemint发行了《Flight Control》的iPad加强版, 并把它移植到微软的Windows Phone 7, 以及其他各种掌机和移动数字平台。该游戏的iPhone原始版本迄今下载量已达380万次。

该公司不久前还收购了澳大利亚同行Infinite Interactive工作室(《Puzzle Quest》系列游戏的开发商), 为原本已经十分出色的Firemint公司额外增加了不少优秀的开发人才, 为团队注入了新鲜血液。Firemint来年很有可能回归榜首。

4. Chair Entertainment(新晋榜单)

在《Infinity Blade》和《愤怒的小鸟》同为2010年表现最突出的手机游戏, Epic Games旗下的Chair Entertainment工作室之前已通过XBLA版本的《Shadow Complex》等一系列掌机游戏作品, 向世人证明其出色的游戏开发能力。不过, 该工作室第一款移动便携式游戏《Infinity Blade》, 才是Epic游戏开发工具虚幻引擎3在iOS平台运行情况的最有力佐证。这两者结合的效果令惊叹, 它通过触摸控制系统将高端图像效果、产品价值、重复妙用的定位功能和游戏设置完美地融合为一体。

《Infinity Blade 》不仅仅是虚幻引擎3的一块招牌, 它还展示了掌机开发技术所能创造的游戏类型, 并推动了整个行业的技术标准的发展。也许更重要的是, 它为掌机游戏用户提供了更多选择。该游戏仅售5.99美元, 将推出含多人模式和内置付费系统的升级版本, 这款游戏几乎成了整个行业热议的关键词之一。

5. PopCap(保持不变)

PopCap Games

PopCap作为传统的PC免费休闲游戏发行商, 居然能够连续两年位居热门手机开发商的第5名, 这个结果颇为令人惊讶。但是由于PopCap公司有1/3的收入来自于手机业务——它在各种应用商店上的智能手机业务, 与EA

Mobile联合向运营商渠道推出Java游戏, 这一切成就使它已经成为最重要的手机游戏公司之一。2010年, 该公司凭借《植物大战僵尸》(Plants vs. Zombies)大放异彩, 吸引了无数iPhone和iPad用户, 使其成为这两个平台上最炙手可热的游戏, 这也是2010年最受好评的游戏之一。该公司另一款表现突出的iPhone游戏是《Bejeweled 2 + Blitz》, 除此之外, PopCap还是Windows Phone 7的合作发行人, 发行了Xbox Live版本的《宝石迷阵》(Bejeweled)。

该公司的另一个明显标志就是, 它位于爱尔兰的手机游戏公司至今仍未面向Android平台推出什么游戏, 也没有从新颖性、盈利性或者是在iPad上的发展潜力等角度出来, 重新推出那些曾经颇受青睐的游戏, 如《Peggle》, 或者射击游戏《祖玛》(Zuma), 这些游戏至今仍仅运行于功能性手机。

6. ngmoco(上升8个名次)

ngmoco从2009年开始转向免费模式游戏, 2010年则证明该公司的选择正确无误。ngmoco首次发行的正式免费版游戏《We Rule》(由Newtoy开发)和《GodFinger》(Wonderland)表明, 该公司仍保持着开发高质量游戏的决心。这两款游戏突破了类似Facebook城镇游戏等热门iOS游戏的画面和游戏设置风格, 引来了大量热情的用户, 但也因此引发了几个月的Plus+服务器罢工问题后, 之后才开始实现稳定而成功的发展。据游戏邦了解, 该公司出于这种原因(或者其他原因), 最后在App Store撤下了这两款游戏, 分别以《We Rule Quests》和《GodFinger All-Stars》取而代之。

尽管ngmoco曾经因此而面临麻烦, 但该公司还是积极开发这一主题的其他变体游戏, 比如《We City》和《We Farm》, 同时也继续拓展它的《Touch Pets》系列游戏项目。

虽然该公司并未公开下载量和活跃用户数据, 但日本社交游戏发行商DeNA以3.03亿美元收购了该公司, 后来又追加至4.03美元, 这说明该公司的财政情况和用户数量应该还是相当理想的。

7. Halfbrick(新晋榜单)

虽然澳大利亚开发商Halfbrick在过去10年中, 一直是因开发GBA, DS和PSP等平台的外包游戏而闻名, 它也算是App Store领域的迟到者。确实, 它在2010年3月发行的第一款游戏《Blast Off》, 仍是一款PSP游戏的移植作品。但一个月之后, Halfbrick成功地通过《水果忍者》(Fruit Ninja)证明, 它已经摸出了开发iPhone这种小型游戏的门道。《水果忍者》通过高分奖励, 诱使玩家不断重复游戏, 同时以简单的切水果动作, 以及升级版本的Arcade模式和Game Center的在线多人模式等新功能, 创造了600多万的下载量。

但这种成功并非该公司的昙花一现。继《水果忍者》之后, Halfbrick又发行了一系列颇受好评的游戏, 如《僵尸时代》(Age of Zombies)和下载量达50万次的《怪物狂奔》(Monster Dash)。最令人佩服的是, 该公司虽然缺乏手机游戏开发经验, 但却十分积极地将游戏移植到其他平台。游戏邦获悉, 该公司还面向iPad平台推出了《水果忍者》的高清版本, 当然, 该游戏在Android和Windows Phone 7热门游戏中也同样榜上有名。

8. Capcom Mobile(新晋榜单)

与其他许多日本发行商一样, Capcom已拥有长期的手机游戏发行历史。不过, 它同时也和许多日本发行商一样, 在智能手机和社交游戏领域表现得还不够积极, 虽然它早在2005年就成立了美国总部机构和手机游戏公司Capcom Interactive。但该公司在2010年时来运转, 发行了一些优秀的iOS游戏, 同时还成功进军免费游戏市场。Capcom在App Store上发行的免费游戏《街头霸王IV》(Street Fighter IV)和《逆转裁判:复苏的逆转》(Phoenix Wright: Ace Attorney)吸引了不少评论家的眼球, 并创下了销售记录。

但真正让评论家们大吃一惊的, 却是Capcom在iPhone平台发行的《蓝精灵村庄》(Smurfs’ Village, 它还推出了一个Facebook版本), 因为这确实是一款大获成功的授权游戏。该游戏自去年11月份发行以来, 就一直稳居美国手机游戏前20强行列, 下载量和销售额都非常可观。该公司的另一个成功之作是《Monhan Nikki Mobile Airu Mura》, 它首次在DeNA旗下的Mobage手机游戏平台上露面时就吸引了100万日本用户。 不过据游戏邦了解, IUGO开发的《Lil’ Pirates》(Capcom发行的另一款iOS免费游戏)的市场表现却并不如意。

当然, Capcom如何靠这些基础获得如此瞩目的成就, 特别让人好奇, 要知道它的主要支持智能手机平台是Android, Windows Phone 7和三星bada。

9. Backflip Studios(上升3个名次)

如果要举例说明应用商店运营模式如何改变了手机游戏业务, 那么美国游戏工作室Backflip就是最典型的例子。它的首款免费iPhone游戏《丢纸团》(Paper Toss)的下载量已达2000多万, 光凭这款游戏的用户规模和影响力, 该公司就建立起了一个自给自足的生态系统。发行免费模式游戏依然是该公司的业务重心, 这有利于为扩大付费版本游戏的用户规模, 也有助于在游戏中植入广告, 通过直接的广告赞助模式创收, 或者交叉推广Backflip旗下的其他付费或免费游戏。通过这种方式, 该公司截止2010年底, 在iOS和Android平台的总下载量达7000多万次, 拥有200万的日活跃用户和2000多万的月活跃用户。

尽管Backflip的良性经济圈(更多用户推动了更多下载量, 从而又带来了更多用户)的确让人印象深刻, 但真正让它在排行榜中占据优势的却是它的游戏质量, 《Ragdoll Blaster》系列是其最突出的代表。2010年期间, 该公司其他颇受瞩目的游戏还包括《NinJump》、《Buganoids》和《Graffiti Ball》。

10. EA Mobile(下降3个名次)

EA Mobile作为西方头号手机游戏发行商, 排PocketGamer榜单的第10名, 似乎让人有些吃惊。尽管以1700万美元(加上1200万美元的额外对价)收购了Chillingo(也出现在50强榜单中), 该公司和去年相比还是下降了3个名次。事实上, 比起其他许多手机游戏公司的表现, EA Mobile在2010年似乎运势不佳。从它自身的财务情况来看, 2010年后面9个月的销售额只上升了2%(约1.6亿美元), 而其竞争对手Gameloft在同期的销售额却增长了63%。

这其中涉及的原因很多, 但作为一家大型掌机游戏发行商的一分子, EA Mobile要推出新的IP作品很困难, 其发行的《Mirror’s Edge》和《战地之叛逆连队2》(Battlefield Bad Company 2)后来遭遇了延期发行的情况。pocketgamer认为有可能是因为EA时常对iOS平台上的游戏进行99美分降价促销, 所以削弱了玩家购买全价游戏的热情。当然, 它在2010年仍然朋一些可圈可点之外, 特别是它的孩之宝(Hasbro)授权游戏, 如iPad版本的《Scrabble》; 另外, 在所有平台上仍居首位《俄罗斯方块》的智能手机版本也均由EA发行。

编译: 游戏邦/gamerboom.com
原载地址: http://gamerboom.com/archives/16864
原文地址: http://www.pocketgamer.biz/r/PG.Biz/PG.Biz+Top+50+Developers/feature.asp?c=27830

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