为什么说云计算是移动的未来!

移动视界编译自读写网–2009年8月,美国知名科技博客读写网以《为什么说云计算是移动的未来》(Why Cloud Computing is the Future of Mobile)为题对移动云计算进行了阐述。随着Amazon网络服务(AWS)向移动开发者开放,移动视界重拾这篇文章,与大家一起回顾一下移动云计算在这一年多时间中的发展,希望移动应用开发者能从中获得更多的启发。
过去一年中,“云计算” 这个术语,被认为是“网络的未来”,用得有些滥了。但是云计算的潜力不会仅限于将个人电脑转变为精简型客户机——移动平台也将深受这项技术的影响。至少,市场调研公司联合商业情报ABI Research所给出的分析这样认为。他们在2009年8月份的报告《移动云计算》(Mobile Cloud Computing)中推断:云计算不久将成为移动领域一股颠覆性的力量,最终会成为移动应用程序的主导运行方式。

你也许会问:“移动云计算” 这个名词到底是什么意思?
基本上,它指的是这样一种基础设施,其中的数据存储和数据处理都在移动设备之外完成。如今,已经有了一些很好的移动云计算实例,包括移动Gmail、Google地图以及一些导航应用。但是,今天的大多数应用还是在移动设备上而不是在云里,完成大多数的数据存储和处理。几年之后,这种情况会发生变化。

移动云计算才是王道

如果抱持一种以西方为中心的世界观,人们通常会忘记,并非每个人都拥有一部智能手机。世界上还有很多这样的地区,那里使用的主要还是功能手机。虽然随着时间推移,智能手机的市场占有率确实会增加,功能手机也将变得更复杂,但是那些低端手机不会很快退出历史舞台。而正是它们的存在,有助于推动移动云计算的潮流。

世界上不仅有更多的用户在使用功能手机,而且具有移动网络应用开发能力的网络开发人员,也比任何其他类型移动设备的开发人员都要多。功能手机本身的功能也因为具有更智能的内置网页浏览器(以及许多可供下载的其他浏览器)而变得更强大,这一点再加上前面那些因素,将对极大影响移动云计算发展。

移动云计算如何成为一种颠覆性力量?

联合商业情报ABI 公司相信,云计算不久将成为移动领域的一股颠覆性力量,有两个主要原因。第一个原因很简单,这项技术所能覆盖的用户数远高于智能手机用户的数量。第二个原因跟现在应用程序的销售方式有关。目前,移动应用是跟某个运营商绑定的。比如说,如果你想使用一个iPhone应用,你首先得跟运营iPhone的移动运营商拉上关系。如果你想用Blackberry 应用,情况同样如此。但是如果有了移动云计算应用,只要能接入网络,你就可以使用这些移动应用。

平台即服务(PaaS)企业的云服务将改变一切

当你想到“平台即服务”(PaaS)时,第一个跳入你脑海的一家公司可能是Salesforce。利用他们的平台Force.com,商业应用程序可以“在云中”创建和运行。但是如今,Salesforce并不是世界上唯一的大PaaS公司——Amazon网络服务(AWS)和Google应用引擎是另外两个可能对这种潮流产生巨大影响的平台。

目前,有50多万开发者在使用AWS,谷歌应用引擎上面也有45 000个应用。现在设想一下,如果这两个公司跟Force.com一道突然开始奋力推销自己的移动功能,情况会怎样。如今,AWS(已经开始这样做了)和谷歌应用引擎都还没有这样做,Salesforce提供的移动服务也仅限于智能手机(Windows Mobile、Blackberry 和 iPhone)。但是当这些公司觉得建立移动网站跟建普通网站同样容易时,每个人都可以推动移动革命。

但是人们喜欢应用!

我们说“移动云计算” 是未来的趋势,并不是说:手机里面将充满在各种浏览器中都可以浏览的网站的链接,而不是那些专用的可下载的应用应许,现在这些应用已经到处可以付费下载了。相反,移动应用将以这两种格式同时存在。至于可下载的应用本身,它们看来还将是典型的移动应用——终端用户甚至注意不到差别。但是,一定会有区别的——只是它会在后端。移动应用会开始将你的数据储存到云里而不是在移动设备上,应用也将变得更强大,因为处理能力也全权交给云去负责了。

第一个由云计算驱动的移动应用,有可能是商业专用的移动生产力应用(business-focused mobile productivity applications),其中协作、数据共享、多任务以及调度都是关键因素。不过,对消费者而言,导航和地图应用将是这种趋势下最显著的实例。此外,如今已经有些专业应用开始以移动云应用方式工作了——比如,Schlage 提供了一种遥控式无钥匙门禁系统,可以让你在远方移动控制你的家。你可以让别人进入你的家里,可以控制你的电灯、空调和摄像系统等等。在你的iPhone应用商店(iPhone app store)中也有一些应用,可以用来遥控你的个人电脑和DVR。

潜在的问题

当然,也有一些潜在的问题可能会阻碍移动计算的这一大转变。最显著的问题就是并非到处都能获得快速的移动互联网接入。比如,在美国,3G在市区之外的覆盖就是参差不齐的,会导致间歇式连接和网速慢的问题。世界其他地方的情况可能更糟糕。

但是,有些新技术,比如进行本地缓存的HTML5之类,可以帮助移动云应用克服这类问题。而且甚至存在这种可能,有朝一日浏览器,至少在某些地区,也会被另一种可以更好地提供移动网页访问的技术完全取代。联合商业情报ABI Research 提到了 OMA 智能卡网站服务器这样的倡议,本质上是一种增强型SIM卡,可以直接连接到运营商,将应用程序推送给手机。还有一种叫TokTok的技术,可以让人们通过语音接入Gmail和Google日历之类的网络服务。有了这种支持语音的搜索,移动用户可以直接与位于网络边界的服务端进行交流,而用户无需启动网页浏览器浏览相关的移动网页。

移动云计算何时才能真正流行?

据联合商业情报ABI 说,这种改变距离现在没几年了。他们说:到2010年,我们将看到一个或所有大PaaS企业开始推销他们的移动服务。但是首先,开源移动合作组 BONDI的API标准要开始生效。晚些时候,在2011,我们将看到更多的HTML5,OneAPI标准会开始起作用。(OneAPI 涉及到标准化的网络应用,允许开发者一致地访问网络提供商各个功能部分,比如位置服务)。所有这些加在一起将促进朝云计算方向迈进。

这种变化将根据市场的情况,以不同的速度出现。具有更高互联网参与度的地区显然会领跑,具有更高的用户普及率的地区也会如此。这包括了西欧、北美和亚洲的部分地区。其他地区会随后跟进。到2014年,移动云计算将成为占主导地位的应用开发策略。到那个时候,我们的PC机将比现在更像精简型客户机,如今看来我们的手机似乎也将会如此。

2010年12月中旬,随着Amazon网络服务(AWS)的推出,开发者们已经可以使用AWS开发移动应用程序了。支持的设备有苹果的iPhone、iPad和iPod Touch以及运行Google的Android移动操作系统的手机。

然而,新推出的AWS SDKs也不是唯一的有助于移动全面转型到云端的因素。也需要像API和HTML5之类的网络标准发挥作用,还需要更多更好的高速3G/4G网 络。今年,HTML5在移动领域做出了突出贡献,但连接速度和我们的手机网络的可靠性在许多地方,在美国和世界各地的其他市场,仍留有遗憾。

VIA: 移动视界



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