发现Kik: 它的历史、定位、服务


作者: 侯亮

终于,RIM以侵权名义起诉即时通讯创业企业Kik,而就在此前几天,RIM已经将Kik从其App World应用商店移除。作为黑莓手机的制造商,RIM为何对一款刚刚面世不久的小软件如此大动干戈?这其中有什么玄机?

本文并不想纠结于上述法律问题,或讨论虚无缥缈的商场暗战。我更希望从kik这款小软件的产品定位、功能设计、推广营销等方面,分析kik作为一款手机软件产品的独特之处。本文努力探究如下几个问题:

  • Kik究竟是一款什么产品?如果它是又一款IM软件的话,我们已经有了MSN、QQ,为什么还要Kik?
  • Kik为什么能够如此迅猛的发展?它的产品利用了什么“手机心理学”?它又是如何推广的?
  • 最后,我们能从Kik那里学到什么?它对我们设计、推广、运营产品有哪些启发?

为了回答上面这些问题,然我们从Kik的历史讲起。

Kik简史

Kik Interactive公司创立于2009年1月,创始人Ted Livingston此前在黑莓公司担任系统工程师和技术产品的协调员,2008年12月离职,很快创立Kik Interactive(点击查看Ted Livingston的LinkedIn主页)。

2010年10月低,Kik作为一款手机IM软件面世,并在15天内用户量突破100万,这个速度堪称惊人,连Livingston自己都不敢相信。要知道,同样的100万用户量,Twitter用了两年时间才达到。

那么,Kik能用来干什么呢?使用Kik你可以:

  • 免费给朋友发信息
  • 你会看到信息的当前状态(正在发送中,发送成功,已经被阅)
  • 如果对方正在回复你的信息,你会看到“XXX is typing …”的实时提示

如果你用的是黑莓手机,你会发现,Kik就是黑莓上最著名的IM软件BlackBerry Messenger(BBM)的复制品。不同的是,BBM只能在黑莓上使用,而Kik是跨平台的(BlackBerry+iPhone+iPod+Android)。

没错,就连Livingston自己也承认,Kik是BBM的跨平台版本:

“如果你的所有朋友都用黑莓手机,那么BBM确实非常棒,他们甚至没必要用Kik。”

而,事实却是,在美国的智能手机市场,Blackberry、iPhone、Android三个系统三足鼎立,总共占智能手机市场的80%。也就是说,就算你再喜欢你黑莓手机中的BBM,如果你朋友用的是iPhone或Android手机,你们也不能够通信。听起来是不是很沮丧?

因此,用户喜欢Kik是有道理的。Kik将原本只能在Blackberry上使用的优秀产品,扩展到iPhone和Android平台上,使得三大智能手机系统的用户都能分享。跨平台真的很重要么?真的很重要!

我相信,这正是黑莓将Kik驱逐出软件商店的原因之一。由于黑莓手机主要着眼于企业用户,一直以来都很难吸引开发者为其开发应用软件,BBM被广泛视为一款可以帮助RIM吸引年轻用户和国际用户的产品。从这个角度看,RIM一开始就不想让BBM跨平台,它更希望用户因为喜爱BBM而成为黑莓手机的忠实用户。

Kik是什么:IM还是SNS?

且慢!如果只是跨平台,我们完全可以选择MSN,或国产的QQ。如果Kik只是另一个MSN或者QQ的话,人们为什么要选择它?Kik有什么不一样的地方?

有人说Kik简洁,有人说Kik快速。然而,这些因素虽然重要(后面还会专门分析),在激烈竞争的今天,它们还不是吸引人们选择一款IM的最重要原因。那么,最关键的因素是什么?

没错,答案是“人”。没有人的IM,也就没有了价值。但是,我们的MSN和QQ上已经有很多人了,为什么还要这个Kik?答案是:Kik维系了与其他IM不同的人与人的关系,即手机上保持的人际关系

在此,我想提醒一下各位读者:在苹果的应用商店,无论MSN、QQ还是Kik,它们的分类并不叫IM,而叫Social Networking(社交网络)。也就是说,本质上它们提供了一种社交网络的服务(Social Networking Services),也就是SNS。

下图是iPhone平台下注册Kik账号的界面:

iPhone平台下注册Kik账号的界面

大家看到,在注册Kik时,你可以选择填写自己的手机号,经过你的允许Kik会读取你的手机地址簿(在 Kik的早期版本中,它干脆直接读取你的手机地址簿,这也人们常常提及Kik侵犯隐私的地方)。通过读取地址簿的信息,Kik会告诉你有谁正在使用Kik,这样你就可以直接联系他。通过这种方式,Kik的用户迅速发展。

你是否已经注意到,这种病毒传播,正是一些SNS推广用户的常见方式!而且,也只有SNS式的推广,才能有这种病毒传播的效果。无论是国外的Facebook,还是国内的开心网,最初都是通过这种方式迅速发展用户的。不同的是,这些SNS产品的传播媒介是email,而Kik的传播媒介是手机地址簿。

从这个角度也再次印证了,与其说Kik是一款IM软件,不如说它是一款SNS产品。在这个结论的基础上,我们来探究Kik能给用户带来哪些服务,并对比与其他IM的区别,才会有更深入的发现。

Kik的服务:免费的、跨运营商的短信服务

如前所述,Kik主要将手机上的人际关系转移到自己的平台上。手机在联系人与人的关系方面,提供两项最基本的服务:通话,短信息。Kik提供的服务正是后者:短信服务,而且,完全免费。有人干脆说,Kik是短信杀手(Text Message Killer)。

这话并不夸张。在北美(目前Kik用户最多的地区),发短信比打电话还贵(和中国相比正相反),短信是一种相对“奢侈”的服务。而且,因为在Kik上的短信发送是通过网络,不受运营商的限制,也就是说,A运营商的手机可以免费发送信息给B运营商的手机,所以Kik的服务还是“跨运营商”的。因此,从省钱的角度,人们也完全有理由对Kik大加推崇。

至此,我们可以说,Kik是一款提供免费收发短信服务、跨运营商、跨平台的SNS产品。它通过读取用户手机的地址簿信息,移植、重建了用户关系,并迅速实现了用户量的增加。

下表对几个主要SNS产品在平台性、最主要的用户关系、提供的最主要服务、用户推广方式进行了比较。通过对比,我们会进一步发现,Kik并不是又一个用来聊天的IM,也不仅仅是跨平台那么简单,它确实有不可替代的地方。

MSN QQ 飞信 Facebook BBM Kik
平台性 跨平台 跨平台 跨平台 跨平台 黑莓 跨平台
最主要的

用户关系

工作中的同事、合作伙伴等 类别广泛,包括陌生人、同学、同事等 手机上有电话的人(限移动用户) 同事,同学 手机地址簿中的同事、商业合作伙伴 手机地址簿中的人
吸引用户的最主要服务 文本聊天, 文件发送, 视频聊天 文本聊天, 文件发送, 视频聊天 免费短信 游戏、日志、位置、图片等信息分享 发送短信息, 共享图片、文件 免费短消息
主要的用户推广方式 主动加对方账号,须经对方同意 主动加对方账号,须经对方同意 主动加对方手机号,须经对方同意 通过Email病毒推广,对方接受邀请 黑莓手机内置 扫描手机地址簿病毒式推广,未经对方同意就可以发信息

Kik的用户体验:快速,简洁

Kik提供的最主要、最吸引用户的服务是短信服务(SMS),但我们又要说,在用户体验方面,它比短信服务要做的更好。

回想一下我们在给朋友发完一条短信后,随之而来的一些疑问:

信息发送出去了么?
对方收到了么?
对方读到信息了么?
对方什么时候能给我回复?
在Kik上,这些问题都得到了解决。下图是我和一个朋友(Solo Luo)的一段对话记录,我发出的信息(右侧黄色部分)都会标明当前的信息状态(S表示发送,D表示已经递送,R表示已经阅读)。如果对方正在回复我的信息,还会在最上面提示“Solo Luo is typing …”字样。

  • 你在网上买了一本书,通过网银付款。付款成功后,一般几秒钟内就会收到银行的消费短信(至少我的招商银行是这样的)。虽然月末在信用卡的账单中你也会看到这笔消费记录(Reply),但这个短信让我知道我的消费确确实实的发生了,而且很安全。这个Response让我感到银行的服务很贴心。
  • 如果你给朋友寄过包裹,你最关心的就是包裹是否到达对方。现在,那些大型的包裹服务商,都会提供包裹的查询服务:在网上输入包裹的单号,你就可以实时知道包裹当前的状态(如果愿意,你可以订阅短信,就会及时知道包裹当前的状态)。这样,你就不会不停的给包裹公司或者你的朋友打电话,询问包裹的情况了。
  • 最后一个例子,在工作中很常见:打开邮箱,你收到老板的一封Email,上面要求你完成一个非常重要并且紧急的工作。根据你的经验,这个工作需要三天才能完成。现在你该干什么?马上开工,然后三天后把任务交给老板吗?如果你是一个有效率的人,你的选择会是:马上给老板回复一封Email,告诉他“已经收到,三天后我会把资料发给你。”

这种及时的反馈,显著降低了沟通成本,避免了沟通中引起的问题。Kik(确切的说是BBM)的这个用户体验,绝非花拳绣腿。

对于Kik而言,很难说简洁是优点还是缺点,因为,在kik上简洁是以牺牲很多功能为代价的。例如,当我把Kik介绍给一个女生时,她就连续问了我好几个问题:能传图片么,能发附件么,有群么。这也是kik用户的普遍反馈。Kik团队正在抓紧时间补充这些功能。毕竟,作为手机的常用功能,除了发文字短信外,还可以发图片彩信,也应该有群组的概念。

快速。如果仅仅把Kik想成一款像MSN那样的IM,那么,快速这个特点可能让人费解:当我们用其他IM聊天的时候,并没有感觉到如何慢啊。问题的关键是,你感觉到如何快了么?Kik会让你感觉到,它干脆直接把信息的传送状态显示给你。这是一个多么了不起的功能么?可能算不上(特别是考虑到它是抄袭BBM的)。不过,你是否感觉到,如果你的某个行为有了一个很快的反馈(response),即便没有很快的回复(reply),你也会舒服很多,不至于急躁。例如,你一定有过下面的体会:

向Kik学习

Kik仍有很多缺点,如耗电,耗流量,对隐私保护不力,等等。不过,通过对Kik的分析,我们还是能否发现很多值得其他产品,尤其是手机SNS产品借鉴的优点。 从产品提供的功能以及用户关系来看,最像Kik的产品是移动的飞信:它们都能够实现手机用户之间短信息的免费发送,用户关系也都和手机地址簿有密切联系。但飞信和Kik又是不同的:

  • 飞信仍然依托运营商发送服务,而Kik则是完全通过网络;
  • 也因为上面这个原因,飞信的用户只是中国移动用户,而Kik则是“跨运营商”的,无论你是哪个运营商,只要你有手机号,都可以使用Kik,不同运营商的手机用户之间也可以实现免费的信息发送。

为什么飞信不能像Kik那样超越平台的限制,让联通用户也可以使用呢?因为飞信毕竟是中国移动的客户端,它本质上并不想提供一个免费发送短信、跨运营商的平台,否则,要它运营商干什么?而且,那样的话,移动也就赚不到什么钱了。 在跨运营商这方面,飞信没法学Kik。但是飞信完全可以学习一下Kik的用户推广策略:如果我注册飞信后,(经过我的允许后)飞信能够读取我的手机地址簿,并把那些正在使用飞信的人告诉我,我一定会很高兴的。重点是,这会给我带来一种惊喜:哇,原来某某人也在用飞信。这样我的飞信的朋友越来越多,我自然也就越频繁的使用飞信了。 飞信为什么不这么做?两个可能:1、飞信不想让太多人用飞信,因为那样大家都免费发短信,那样移动就赚不到钱了;2、飞信还没有想到这么做。相比之下,第2点更可能。

含有通讯录功能的新浪微博

在信息的及时反馈方面,飞信也可以参考Kik。下图是我某天晚上用飞信发给一个朋友的短信(你会发现Kik和飞信的交互界面也比较像)。快过去一天了,此时,我不知道我的信息是否发送出去了,对方是否阅读到。而且,我也不知道我的信息发送到对方的短信,还是发送到了对方的飞信。

在飞信上和朋友交互

原文地址:http://www.naowan.com/archives/2010/12/03/1798


5 Comments

Have Your Say »

Required

Required, never published