Groupon和它的每日一购的故事

grounpon on sale
本文转载自:Social Beta 翻译:Mxwu
原文地址来自:Read Write Web

社会化购物(Social shopping)在过去几年中一直是一个重要的趋势,在这领域几乎没有比Groupon更成功的创业公司了。它有一个相对简单的理念:每天给一组客户提供一个商品。细节有一点复杂,只有购买人数达到一定目标,交易才能够成功。但是,这也是Groupon的吸引商家的地方——只有商品大量出货的时候价格才能如此低廉。所以,这是一个消费者和商家双赢的服务。

我联系到了Groupon CTO Ken Pelletier,他从2007年公司创始的时候就在公司,希望能够找到Groupon是如何创建的,以及为什么它能如此成功。

Groupon的诞生

Richard MacManus(RM):你能介绍一下Groupon是如何构思出来的。在创业初期,你们是否正确?

Ken Pelletier(KP):  很多人认为Groupon创建于08年11月。那时我们确实对自己的目标进行了一次重大的改变,但是我们真实的创建日期是在07年初。Andrew Mason,我们的创始人,提出一个想法,做一个汇集注意力的平台,用团队的力量解决那些个体很难解决的问题。所以,我们构建了这样一个平台(称作The Point) “我们决定做一个实验,仅仅想看看这样一个想法能够找到事实支撑。”这是一个开放的平台,任何人都可以创建一个带有团队性质的活动。 在某个引爆点并且如果你找到足够的人或者钱(比如一个资金提供者)——为了能够解决你的问题,他们为此做了工作或者提供他们保证的资金。这是一个基础的模式。
我们有了很少的工作人员。我是最早加入的员工之一,仅排在创始人Andrew之后。当时我们有个4个或者5个人的小组,现在还有3人留在公司。

在 08年末的秋天,我们萌发了一个新的想法,把我们这个模式应用于购买商品。感觉从逻辑上对我们会沉重和困难,贩卖产品必须有销售人员和售后。但是,那时我们决定做一次尝试——仅仅是看看这个想法能否找到支撑。然后我们找到了能做的并且最便宜的东西——芝加哥本地的一些生意,还有一些店主。第一个店主和我们就在同一栋楼里。
我们建立了一个邮件列表,并且认为我们最适合提供一些本地化的服务——每天一个产品。我们很快发布了一些东西,就在我们决定做这个尝试以后的几周之内,我们构建了它。
我们在之前已有的平台上管理这个服务——The Point。我的意思是,Groupon是构建在The Point之上的,我们只是提供了一个新的界面,新的用户体验,使它能够适应Groupon。

Groupon从2008年开始是如何进化的

RM:从08年末发布到现在,这个产品和之前有什么不同么?

KP:是的,巨大的改变。当我们意识到这个产品有希望成功时,我们开始花更多的时间在Groupon上。然后很快做出决定:把所有资源集中在它上面。因为,我们得到一些信息,显示出Groupon非常受欢迎,也很适合我们。首先,我们深入研究了如何重新设计用户体验。然后,我们修改了核心平台,针对团购进行优化,不在像以前那样是一个开放的平台。我们增加了员工,做了很多工作。

Richard MacManus:有没有一类用户重度依赖这个产品,从统计上来看,或者它有很多不同类型用户?

Ken Pelletier: 我认为它的适应性很广。这是一个有趣的产品,对很多人有吸引力。我们对统计数据有很好的把握,我们有相当广泛的用户群。我们知道这个产品有些倾向于女性和年轻用户。但是我们提供零售产品,并且在多个不同城市提供服务,这使得我们的用户群很广。

RM:从发布到现在整个产品成长的过程中,有没有什么特别使用模式让你吃惊?那些可能和你们在发布时没有想到的东西。

KP: 我们的增长非常强劲。我猜没啥吃惊的,但是这是我们最初需要考虑、尝试实现的问题。人们喜欢把购买商品分享给好友,他们有各种各样的理由。也许是帮助朋友省钱,也许是他们打算一起做点什么,或者其他什么原因。这是一个简单的事情,因此在The Point当我们意识到“团”这个动作的时候,有了一点灵感。这其实是一种高层次的社会化分享,我们看到了很多在Twitter/Facebook上的活动,于是我们打算优化这种形式。

Twitter and Facebook

RM: Facebook和Twitter在过去两年中变得非常流行,这改变了用户使用Groupon的习惯?

KP:我是这样么认为的。这是一个自然的进步,人们开始使用这些不同的方法分享——这也是我们乐于看见的。所以我们在网站上对此尽可能的优化。我们在观察这些平台,它们真的,真的非常活跃。Twitter上有大量的炒作,Facebook也一样。你可以很简单的观察Twitter上的用户,只要你在输入Groupon到作为关键字到搜索框。真的非常活跃,所以这是一个很重要的因素。

关注移动

groupon-iphone-app

RM:四月份的时候,公司展开了大规模的投资,我听说很多工作是为了扩展不同的市场(新的国家和城市)。但是在产品方面,你们打算扩展产品么?比如,针对不同的设备添加一些新功能?

KP:是的,当然!我们扩张的非常快。现在Groupon已经在30个国家,250个不同城市——包括100个美国城市开展业务。我们正在指数级的增长和招人,其中一部分人是专注于产品设计。目前我们正在做一些大的改变,其中一些已经发布了,比如个性化团购。移动是一个巨大的未来,我们有一个完整的移动开发小组,并且已经在Android和iPhone平台上有产品,还有一个移动版的网页。我们发现移动方面有显著的增长,这是一个自然的过程,整个行业都在朝着移动方向发展。

在我看来,这方面的一个挑战是如何保持产品的简洁,这是Groupon的一个核心。它有一个非常简单的界面,并且易于使用。所以我们打算保持这个特性,并不是一味的添加新的功能。我们花了很大力气研究新功能,并且不会太多改变用户的习惯,比如个性化引擎。这不是对简洁妥协,我们需要很多复杂和精巧的设计,保证整体的用户体验。在每天结束的时候,你仍然可以看见一个新的团购活动。这是我们正在做的一些事情,很多我们并没有发布。

RM:谢谢你,Ken!各位读者,如果你在使用Groupon或者类似的服务,欢迎留言。你对它的看法是什么?


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