制作信息图表的10个要素

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再冷冰冰、生硬的信息,只要呈现的方式对了,实用之外还可兼具美感。在信息爆炸的时代,令人松口气的信息解决方法──信息图表,运用简单的方式,解释复杂的信息,成为当今信息界、营销传播界最火红的新星。好的信息图表甚至可以触发病毒式的传播,为设计师们不可或缺的能力。钻研信息图表近十年的纽约设计工作室 Hyperakt 的图像设计师 Josh Smith ,将信息图表的制作,简化为十个步骤:

本文作者: Josh Smith
纽约独立设计工作室 Hyperakt 设计师
原文: fastcompany
来源: INSIDE

1. 搜集资料

筛选数据是第一关。搜集来的信息通常很杂乱: excel 电子表格、PDF 等等,有时还会连结到其他数据源。设计师们应留意阅读数据的文字说明,帮助拼凑信息图表所要说的故事全貌。切记,搜寻多信息来源,一个故事,通常会散落在很多文件里面,而非潜藏在单一的数据图表中。

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2. 信息要全盘阅读

跳过大量庞杂信息,直接阅读重点的作法尽管很吸引人,但这么做的后果,可能是要花费更多时间来修正。因为,单单引述完整研究的单项讯息,可能会偏离故事全貌。设计师应要擅于察觉信息的漏洞,不错失重要讯息,并及确保揭示支持故事的事实数据。

3. 找到叙事/故事

信息图表是否吸引人,最前头陈列的信息扮演重要角色,若以乏味的信息开始,则很可能说出令人乏味的故事。信息图表需要以一个独特的动机作为开头,可以是澄清一组复杂的数据、解释一项过程、强调某种趋势或支持某种论点,势必要从中找出吸引人的故事。

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4. 辨识潜藏的问题

当故事浮现出来后,先暂停一下,回顾资料检视故事的真实性。许多情况下,资料不能反映客户所想要说的故事。许多设计师扭曲资料作出客户想要的样子,然而,这么做的结果对每个人来说都徒劳无功。因为数据不会说谎,而良好的客户也不想公然误导大众。若发生前述的状况,还是最好退回上一步,对照故事与数据,重新发想故事。尽管对主题和数据有通透理解的设计师,可以知道如何最佳地呈现数据,但因为不是设计师本行专业,很容易遭受客户的拒绝。但仍不可放弃一试,因为设计师极度注重信息细节的特质,最后通常能够提出备受赞赏的呈现方式。

信息背后的真相通常需要时间来一步步揭开,信息可以解读成正确抑或错误的论点。举例来说,单单呈现「红色轿车的事故发生机率较蓝色轿车的发生机率高」的数据,很容易误导大众以为「颜色」会影响「事故发生率」,然而,真相则是,喜欢红色的人通常具有侵略性的性格,因此容易造成事故。

5. 创造层次结构

几乎任何的研究观点(信息图表)中,都有一个「灵魂」贯串故事主线,这条数据会让你有惊喜的感觉。一旦你找到它,它则化身成为巩固信息图表的层次的组织项目。其余的辅助元素,则帮忙安排故事的其他部分。当到达这一阶段,最终产品的雏形已渐渐浮出水面。

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6. 绘制示意图( Wireframe )

一旦数据经过梳理,最有趣的数据过滤出来,结构层及也都决定好了之后,示意图就差不多产生了。在这个阶段,设计师以容易理解的视觉方式组织重要讯息以及其呈现结构,送给客户进行审查。示意图还不是最终的设计,但为一个方便讨论的工具,帮助决定最后产品的结构。

7. 选择数据呈现的图表类型

表示讯息的方式有很多种。最好的办法可能是与传统的图表和图(直方图、折线图、圆饼图)。“一个过程”可能需要一个图饼或流程图来解释。一张地图可能是讲故事的最好方式。或者直接展示数字是最好的呈现方式。如果预算许可,数据也允许的话,呈现动态、互动性也很有意义,开启可视化信息的所有的可能性。无论是哪种情况,图表类型是由数据所驱动和决定,可以使用单一种类或多种类的图表呈现。

8. 决定主视觉

有两个首要的视觉方法来确定信息图表的外观和感觉。在第一个阵营中( David McCandless、Nicholas Felton 等人支持的观点),这通常是以传统的图表为主轴,只透过颜色、字型学和结构将图表作得引人入胜,犹如抽象艺术。第二个阵营(Peter Orntoft, Scott Stowell)主张视觉叙事,意指以图像或是隐喻来说故事,而数据隐含在图像中。不使用传统图表,使用完全将视觉和数据融合的图像设计。

在 Hyperakt ,我们不偏好于任何一种策略。通常我们创作了一个混合型的信息图表:结合传统图表和纯粹视觉叙事的信息图表,但最终的解决方案,还是要根据可取得的数据信息、媒体、客户品牌及主题来决定。

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9. 细致化与测试

当信息图表成形为视觉型式时,就要开始细致化的工作。在细节处理的部分客户会加入以数据和视觉说故事的工作,来确保最重的产品会与客户品牌和最初的意图相符。 测试阶段的内部作业,我们会请整个工作室的人一同检视,确保产品是好读且易懂的,特别是对那些从来没看过数据的人来说。我们评价设计,重复修润使产品尽可能的清晰和简单。

客户和设计师团队来回反复的修润过程,要直到所有人同意“已经竭尽所能将信息用最好方式呈现”才会停止。这个细致化的测试过程弥足珍贵。

10. 实际上线

大多数的信息图表都是在网络分享的──即使是原本是印刷在纸张上的图像也会以某种方式在线呈现,这是设计师工作的试金石。这是因为,对不同的群众而言,有不同的阅读信息的方式。 尽管透过重重的专业检视,也不代表信息图表涵盖了完整的故事,大众在线的讨论有可能会延伸(或拆解)你原先的故事,这可能代表你的项目作得不够完美彻底。不过,有新的信息产出后,也就必然历经修正。尽管大众的眼睛对设计师来说是很令人惧怕,但这也同样是媒体的珍贵价值。


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