FlipBoard for iPad:真正的Social Media誕生

Bytenz 註:本篇文章為MMDays邀請的客座文章

我们经常会説 Twitter、Facebook、Plurk 是「社群媒体」,因为这些社群网站同时也具有强大的内容聚合、产生与推送力量,所以可以看成是一种媒体;但从今天开始,似乎不能再将「社群媒体」套在这些SNS上了。因为,真正有资格称为 social media 的 FlipBoard for iPad 誕生了!

FlipBoard 看起来就像一本真正的杂志,只是内容并不是由任何单一媒体供应,而是由你在 Twitter 和 Facebook 上的朋友提供。FlipBoard 会自动把朋友在 FB 和 Twitter 上分享的网站、图片或影片收集起来,透过软体的重新编整,变成类似杂志风格的版面呈现出来。因为每个人在 Twitter 和 FB 上有不同的亲朋好友,大家随时都在分享许多新的内容,所以每次打开 FlipBoard 时,看到的内容也都是最新的内容。

为什麽説 FlipBoard 是真正的 social media? 因为它几乎完美地结合社群和媒体应有的特性和长处。但是它到底有多厉害?在细说分明之前,我想先花点篇幅,讲一下社群媒体的一些现况,这样才能了解 FlipBoard 解决了哪些问题,带来什麽新的契机。

社群内容的产生与消费

在 Twitter、Facebook 等社群网站上,我们会看到许多亲朋好友推荐的内容,像是亲朋好友分享正在看的网页、或是上传并分享给相片或影音等等。

不论这些内容是由亲朋好友自己产生的,还是别人产生的,它和一般内容不一样的地方,在于这些内容都是由亲朋好友所分享或推荐的。基于亲朋好友和自己可能会有较陌生人更多的共同兴趣或共同关注,因此这些内容的「相关度」会比一般由单一媒体提供的内容更高,更贴近我们的兴趣。这就是所谓的「社群内容」。

使用者大量在 Twitter 和 Facebook 分享或消费这些社群内容,但是 Twitter 和 Facebook 的界面,并不是为消费社群内容而设计的,这对社群内容的消费来说并不友善。

首先,不论是 Facebook 和 Twitter,讯息的排列逻辑是依讯息的时间新近度来排列,而不是依照讯息的重要性(Facebook的人气动态有考虑讯息的相关性,但排列的大原则仍是时间)。不论是CNN的重大新闻,例如某地被外星人侵略的第一手照片,还是你朋友在捷运看到一个妹拍下来的照片,在 Twitter 和 FB 上的呈现方式是完全相同的。但媒体却不是这个逻辑。媒体的逻辑是重要的新闻要佔较大的篇幅,讯息的新近度则不是最重要的。

其次,在 Twitter 和 FB上,我们看到的内容分享,多半只是连结;特别是 Twitter,受限于讯息长度,往往连完整的连结都不能放,只能放个看起来不知是什麽的短网址;FB 稍好一点,起码可以看到标题、缩图和一点引言,但无论如何,你都得点一下那个连结,才能看到内容。所以社群内容在 Twitter 和 Facebook 上并不能直接消费,中间仍有一些操作步骤要做,这就构成一些内容消费的障碍。

FlipBoard 看起来像是这些问题接近完美的解决方桉。首先,它用杂志的版面来解决社群内容呈现的问题。FlipBoard 取得你的社群内容后,会利用演算法决定每则讯息的显示方式,对你可能比较重要的讯息(例如较多朋友 retweet 或按讚、由互动较密切的朋友分享等等),会用较大的篇幅显示,这就符合传统媒体呈现讯息的逻辑。另外,FlipBoard 会预先取得内容的标题、引言和缩图,所以即使你的朋友在 Twitter上分享时,只放了一个连结,你还是可以在 FlipBoard 上预览他分享的内容,不需要自己连去该网站。

▲FlipBoard的封面,就是你的朋友分享的照片;內容則是來自Facebook、Twitter上分享的內容。圖片取材自 ReadWriteWeb

所以,對使用者而言,FlipBoard 真的就是專為自己所量身打造的社群媒體:有大量且時時更新,全由朋友推薦的內容,用精美而容易閱讀的界面來呈現,還可以和社群朋友就內容進行互動。說它是真正的「社群媒體」,FlipBoard 絕對當之無愧。

媒体的「代工化」将不可避免继续加深

FlipBoard的出现,无疑是个革命。FlipBoard 已经吸引众多人的注目。除了 Robert Scoble 写了一篇很长但值得一读的专访(文章、影片)之外,也有不少投资人准备金援 FlipBoard。我相信类似的软体也会一个接着一个出现。

这对传统的网站和媒体有什麽冲击?

我能够想到的冲击是「代工化」的持续加深。

网路使用者在消费内容时,其实已经愈来愈依赖「内容代理人」,但谁来扮演内容代理人的角色?其实一直在换人做做看。第一代的内容代理人当然就是入口网站,例如 Yahoo!奇摩新闻,因为聚合了大量新闻媒体提供的内容,使用者无需自己造访各个新闻网站,就能看到大量新闻内容;在便利性的考量之下,直到今天 Yahoo!奇摩新闻的流量都远超过合作媒体自身官网的总合。

第二代的内容代理人就是搜寻引擎。使用者根据自己的需求,寻找自己需要的内容,而不是在大量内容中大海捞针。

这两个世代的内容代理人,都将内容原始来源的媒体一步步推向边缘;媒体不再自己完全拥有最主要的阅听人,而是逐渐变成这些代理人的「内容代工者」。这些代理人只需要部分内容,和内容无关的就被滤掉,例如广告和活动讯息等等。(但媒体网站也可以因为这些代理人的推荐连结,得到更大的流量。)

第三代的内容代理人变成社群。社群成员彼此分享内容的连结,再透过社群网站来交换并消费内容。我们已经看到这种内容消费型态的巨大力量:分享到 FB、Twitter 或噗浪上的连结,往往会带回三五倍甚至更高的连回点击,也因此几乎所有内容网站不约而同都加上分享到社群网站的按钮。

像 FlipBoard 这样的社群媒体成为主流之后,社群做为内容代理人的力量将会进一步加强;媒体产生的所有内容会有更大的比例必须先经过社群的「筛选」,才会抵达阅听人处。所以媒体本身不可避免会更加成为单纯的内容生产者,广告与无关内容的讯息就更容易被滤除,因为那不是社群想看的东西。

我很担心媒体会因为这样而关上大门,就像 Rupert Murdoch 的新闻集团对 Google 关上大门一样。

但是,新的内容阅读价值链中,做为内容生产者的传统媒体,是不是注定要变成利润微薄的代工业者呢?我想也未必一定如此。一种可能是发展出合理的拆帐模式,内容聚合者提供广告拆帐给内容提供者,一如 Yahoo! 在美国发展出的广告结盟关係;另一种可能是在这么庞大的社群中找到分众商机,以更专业的内容来服务愿意付费的阅听人和广告主。

另外,媒体也必须开始思考:如何让自己产生的内容更容易为社群所乐意分享。我们已经看到社群分享的力量,但这力量加上 FlipBoard 这类软体的帮助,有可能放得更大。届时哪个媒体更能拥抱社群,对社群更加开放,就能从社群身上得到更大的回馈。

总之,像 FlipBoard 这样的社群媒体,我相信一定会变成未来的主流,而且整个产业链还是可能找到可行的商业模式,这样对使用者来说才是福音;虽然我还不知道那会是什么模式。 XD

MMDays註:昨天中午才與人談到,中國人描述事件有五個要素:「人、事、時、地、物」,以後新聞媒體一定會朝「你是什麼人、參與什麼事件、什麼時間、什麼地點、什麼裝置」的客製化前進,沒想到下午就看到flipboard。感謝@tenz不吝分享好文,此為原文網址



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